Cadel Evans
Cadel Evans | AFP - WILLIAM WEST

L'Australie va fêter Cadel Evans

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Cadel Evans, premier Australien à avoir remporté le Tour de France, est rentré ce jeudi dans son pays natal près d'un mois après sa victoire historique, et Melbourne s'apprête à fêter son retour. "C'est toujours agréable de rentrer à la maison et d'être embrassé par sa maman", a déclaré Evans, 34 ans, à son arrivée à l'aéroport de Melbourne.

Evans a finalement triomphé à Paris le 24 juillet, après avoir terminé à la deuxième place en 2007 et 2008. Un seul Australien avait porté le maillot jaune avant lui: Phil Anderson, il y a exactement trente ans, dans le Tour 1981 qu'il allait terminer à la 10e place. "J'étais arrivé très près auparavant, mais sans parvenir au sommet, par manque de chance ou autre chose. Mais c'est cela qui vaut encore plus la peine, d'un point de vue personnel", a poursuivi Evans.

"C'est l'aboutissement de beaucoup, beaucoup d'années de travail de pas mal de gens", a-t-il souligné. "Quand vous courez le Tour de France, vous vous concentrez sur chaque jour, chaque étape, et ainsi de suite. Vous oubliez parfois que 20 millions de compatriotes vous acclament chez vous", a-t-il conclu en se disant "soufflé" par le soutien des Australiens. Il ne pourra plus l'oublier: il défilera vendredi dans une grande parade à travers le centre de Melbourne, et des appels ont été lancés pour qu'un pont porte son nom à Barwon Heads, dans l'Etat de Victoria, où il réside.

AFP