Lance Armstrong bientôt devant la justice américaine

Lance Armstrong bientôt devant la justice américaine

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L'ancienne vedette du cyclisme mondial déchue pour dopage, Lance Armstrong, devrait bientôt faire face à un procès qui devrait faire couler beaucoup d'encre. Un juge fédéral de Washington vient de valider les poursuites intentées par les autorités américaines à l'encontre de l'ancien leader de l'équipe qui était à l'époque parrainée par l'US Postal, estimant qu'il avait porté préjudice au service public de la poste américaine. Armstrong a d'ores et déjà affirmé que ces accusations étaient infondées.

Pour Lance Armstrong, l'Etat n'aurait subi aucun préjudice, estimant même que l'US Postal était sorti largement bénéficiaire de son contrat de sponsoring. Ce n'est visiblement pas le sentiment du juge Christopher Cooper, qui a notamment estimé dans un document de 37 pages, que la question du préjudice subi par l'Etat américain devait bel et bien être tranchée par un jury. L'US Postal Service a versé plus de 32 millions de dollars à Tailwind Sports Corporation, l'équipe cycliste aujourd'hui dissoute de Lance Armstrong.

"Le programme de dopage le plus sophistiqué dans l'histoire du sport"

L'ancien coéquipier d'Armstrong, Floyd Landis, avait déposé plainte en 2010 pour fraude, étant rejoint ensuite par le gouvernement, conformément à la Loi sur les fausses déclarations qui autorise un particulier à poursuivre une personne ou une entreprise pour avoir trompé le gouvernement fédéral. Lance Armstrong a été officiellement déchu en octobre 2012 de ses sept victoires (1999-2005) dans le Tour de France après que l'Agence américaine antidopage (USADA) l'eut accusé d'avoir activement participé au "programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport". Après des années de dénégations et malgré sa suspension à vie, Armstrong a attendu janvier 2013 pour reconnaître, devant la papesse de la télévision américaine Oprah Winfrey, qu'il avait eu recours au dopage.

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