Diego Ulissi Lampre Merida
Diego Ulissi et ses coéquipiers auront bien une équipe l'année prochaine. | AFP

Lampre devient UAE Abu Dhabi, la première équipe émiratie en World Tour

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Après plusieurs semaines de doute, il y aura bien une succession à l’équipe Lampre-Merida. Reprise dans un premier temps par des investisseurs chinois, la formation italienne a finalement obtenu sa licence World Tour sous l’égide des Emirats Arabes Unis. L’équipe s’appellera ainsi UAE Abu Dhabi.

Il y aura bien 18 équipes en World Tour (l’équivalent de la première division) l’année prochaine. L’équipe Lampre-Merida continuera finalement sous le nom de l’UAE Abu Dhabi, après plusieurs semaines riches en rebondissements. En effet, la formation italienne devait à la base devenir la première équipe World Tour chinoise, après que des investisseurs se soient montrés intéressés. Censée devenir TJ Sports la saison prochaine, l’équipe avait vu sa demande de licence refusée en novembre par l’Union Cycliste Internationale (UCI). En cause, vraisemblablement le manque de garanties financières du sponsor principal.

C’est donc toute une équipe qui se voyait menacée par ce refus, à seulement deux mois du début de saison. Finalement, la formation de Giuseppe Saronni a été sauvée par de nouveaux sponsors, arrivés tout droit des Emirats Arabes Unis. L’équipe UAE Abu Dhabi devient la première équipe émiratie à obtenir une licence World Tour.

Les équipes ayant obtenu une licence World Tour pour la saison 2017 :
AG2R La Mondiale, Astana Pro Team, BMC Racing Team, Bora-Hansgrohe, Cannondale Drapac Pro Cycling Team, Team Dimension Data, Quick-Step Floors, FDJ, Lotto Soudal, Movistar Team, Orica-BikeExchange, Bahrain-Merida, Team Katusha Alpecin, Team Lotto NL-Jumbo, Team Sky, Team Sunweb, UAE Abu Dhabi, Trek Segafredo.

Mathilde L'Azou @MathildeLAzou