Tour d'Espagne Nibali Vincenzo maillot rouge 092010
Vincenzo Nibali, vainqueur de la Vuelta 2010 | AFP - Jaime Reina

La Vuelta revient au Pays basque

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33 ans que le Pays basque n'avait pas eu l'honneur de recevoir le Tour d'Espagne. Une absence due à la crainte de voir des indépendantistes troubler le passage des coureurs. Sous la pression des élus socialistes locaux, la 66e Vuelta renouera avec cette région de la péninsule ibérique en posant ses valises à Bilbao et Vitoria. "Les fans de cyclisme au Pays basque vont être ravis d'avoir à nouveau la course chez eux", s'est réjoui le coureur basque Igor Anton.

Comme souvent, la Vuelta fera la part belle à la montage avec dix étapes de haute et moyenne montagne et six arrivées en altitude programmées. Le 3e grand tour de l'année retrouve aussi, deux ans après, l'Alto de l'Angliru, l'une des montées les plus pentues du pays, à 1.560 mètres d'altitude, dans la région des Asturies. Une belle occasion pour les coureurs de faire la différence. Vainqueur en 2010, l'Italien Vincenzo Nibali (Liquigas) sera dans la cible des cyclistes espagnols comme Ezequiel Mosquera, 2e l'an passé, ou encore Igor Anton et Joaquim Rodriguez grands animateurs de l'épreuve. Cette édition "s'adapte beaucoup mieux aux grimpeurs", a souligné le champion olympique en titre, Samuel Sanchez (Euskaltel). L'édition 2011 partira le 20 août de Benidorm (sud-est) et s'achèvera le 11 septembre à Madrid

Les étapes de la Vuelta 2011

1re étape (samedi 20 août): Benidorm - Benidorm (contre-la-montre par équipes 16 km)
2e étape (dimanche 21): La Nucia - Playas de Orihuela (171,5 km)
3e étape (lundi 22): Petrer - Totana (164,0 km)
4e étape (mardi 23): Baza - Sierra Nevada (172,0 km)
5e étape (mercredi 24): Sierra Nevada - Valdepeñas de Jaén (200 km)
6e étape (jeudi 25): Ubeda - Cordoba (185,7 km)
7e étape (vendredi 26): Almaden - Talavera de la Reina (185 km)
8e étape (samedi 27): Talavera de la Reina - San Lorenzo de El Escorial (182 km)
9e étape (dimanche 28): Villacastin - Sierra de Bejar/La Covatilla (179,5 km)
10e étape (lundi 29): Salamanque - Salamanque (contre-la-montre individuel, 40 km)
Journée de repos (mardi 30)
11e étape (mercredi 31): Verin - Station de montagne Manzaneda (171 km)
12e étape (jeudi 1er septembre): Ponteareas - Pontevedra (160 km)
13e étape (vendredi 2): Sarria - Ponferrada (150 km)
14e étape (samedi 3): Astorga - La Farrapona/Lagos de Somiedo (173,2 km)
15e étape (dimanche 4): Avilés - Alto de l'Angliru (144 km)
Journée de repos (lundi 5)
16e étape (mardi 6): Villa Romana La Olmeda - Haro (180 km)
17e étape (mercredi 7): Faustino V - Peña Cabarga (212,5 km)
18e étape (jeudi 8): Solares - Noja (169,7 km)
19e étape (vendredi 9): Noja - Bilbao (157,9 km)
20e étape (samedi 10): Bilbao - Vitoria (187 km)
21e étape (dimanche 11): Circuit du Jarama - Madrid (94 km

Distance totale: 3295 km