Tour Italie HTC contre la montre Pinotti 052011
Pinotti aux commandes de la HTC | AFP - Luke Beines

La victoire pour HTC, le rose pour Pinotti

Publié le , modifié le

La formation HTC a remporté la première étape du Tour d'Italie, un contre-la-montre par équipes de 19,3 kilomètres, samedi à Turin, où l'Italien Marco Pinotti a endossé le maillot rose de leader. HTC a devancé de 10 secondes la formation américaine RadioShack et de 22 secondes la belge Omega Pharma et l'italienne Liquigas.

Devant une foule en fête, à l'occasion du rassemblement des "alpini" (chasseurs alpins), le Giro a honoré sportivement le 150e anniversaire de  l'unité du pays, thème récurrent de cette 94e édition. Tout un symbole, puisque Pinotti, le premier à franchir la ligne, a troqué son maillot de champion d'Italie du contre-la-montre pour le rose de leader du classement général. Agé de 35 ans, le Bergamasque a déjà porté le maillot rose en 2007 quand il avait occupé la tête du classement général pendant quatre jours. Quintuple champion d'Italie du contre-la-montre, Pinotti est l'un des rouleurs reconnus de l'équipe HTC venue sur le Giro surtout pour gagner des étapes avec, en chef de file, le Britannique Mark Cavendish.

"C'est  un grand honneur de porter le maillot rose ! Mais c'est une victoire que je dois à toute l'équipe. Je ne remercierai jamais assez mes coéquipiers. Nous avons réalisé un très bon départ et ceux qui sont le plus à l'aise ont pris des  longs relais. Le parcours était plat mais c'était loin d'être une course facile. Heureusement, nous nous étions bien  préparés, dans les détails. C'est un grand jour pour l'équipe.", a déclaré Pinotti, sourire aux lèvres.

En 2009, lors du précédent "chrono" par équipes disputé dans le Giro, sur une distance sensiblement identique (20,5 km) au lido de Venise, l'équipe de Cavendish s'était déjà imposée et le Britannique avait revêtu le maillot de leader. A Turin, la formation victorieuse à 55,186 km/h de moyenne est la troisième plus rapide de l'histoire du Giro dans un contre-la-montre par équipes. Le record appartient à l'équipe CSC avec 56,860 km/h, en 2006, sur les 35  kilomètres du parcours tracé de Piacenza à Crémone.

L'Espagnol Alberto Contador, dont l'équipe Saxo Bank a pris la huitième place de l'étape, s'est situé tout près mais derrière ses deux rivaux italiens: 8 secondes sur Vincenzo Nibali, 6 secondes sur Michele Scarponi. "C'est un très bon résultat. Je suis content du  travail de l'équipe. On a essayé de rouler sans à-coups, on a réussi à bien  gérer l'effort, sans commettre de faute. On a fait attention dans les virages  et sur les pavés du début de parcours. Si ça se passait mal, ça pouvait toucher  toute l'équipe. On a réalisé malgré ça un très bon temps. Il y a déjà des écarts mais par rapport à nos principaux adversaires, Liquigas, Lampre et Geox, les différences sont insignifiantes", a expliqué l'Espagnol.

Contador et les autres favoris ont pris du temps au Russe Denis Menchov, qui a lâché 23 secondes à l'Espagnol, triple vainqueur du Tour de France. Des outsiders au podium final, les grimpeurs espagnols Joaquin Rodriguez et Igor Anton ont réalisé la moins bonne opération comptable en abandonnant respectivement 34 secondes et 43 secondes à Contador.

Classement de la Première étape:

1. HTC, les 19,3 km en 20:59.
2. RadioShack à 10.
3. Liquigas 22.
4. Omega Pharma 22.
5. Garmin 24.
6. Lampre 24.
7. Rabobank 26.
8. Saxo Bank 30.
9. Sky 37.
10. Vacansoleil 37.
11. Movistar 38.
12. Androni 39.
13. BMC 41.
14. Leopard 42.
15. Quick Step 42.
16. AG2R La Mondiale 49.
17. Astana 50.
18. Geox 53.
19. Colnago 1:02.
20. Katusha 1:04.
21. Farnese Vini 1:07.
22. Acqua § Sapone 1:07.
23. Euskaltel 1:13.

Classement Général:

1. Marco Pinotti (ITA/HTC) 20:59.
2. Lars Bak (DEN/HTC) à 0:00.
3. Kanstantsin Siutsou (BLR/HTC) 0:00.
4. Mark Cavendish (IDM/HTC) 0:00.
5. Craig Lewis (USA/HTC) 0:00.
6. Robbie McEwen (AUS/RSH) 0:10.
7. Tiago Machado (POR/RSH) 0:10.
8. Fumiyuki Beppu (JPN/RSH) 0:10.
9. Bjorn Selander (USA/RSH) 0:10.
10. Robert Hunter (RSA/RSH) 0:10.
11. Philip Deignan (IRL/RSH) 0:10.
12. Yaroslav Popovych (UKR/RSH) 0:10.
13. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:22.
14. Valerio Agnoli (ITA/LIQ) 0:22.
15. Fabio Sabatini (ITA/LIQ) 0:22.
16. Sylvester Szmyd (POL/LIQ) 0:22.
17. Tiziano Dall'Antonia (ITA/LIQ) 0:22.
18. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 0:22.
19. Alessandro Vanotti (ITA/LIQ) 0:22.
20. Jussi Veikkanen (FIN/OLO) 0:22.

Gilles Gaillard