Tour d'Espagne Cavendish Mark maillot vert 092010
Nouvelle victoire pour Mark Cavendish | AFP - Jaime Reina

La passe de trois pour Cavendish

Publié le , modifié le

Mark Cavendish (HTC-Columbia) a remporté jeudi la 18 étape du Tour d'Espagne, son troisième succès sur cette Vuelta 2010. Une étape disputée entre Valladolid et Salamanque (148,9 km). Le Britannique a devancé lors d'un sprint massif l'Argentin Juan-José Haedo (Saxo Bank) et le Portugais Manuel Cardoso (Footon). L'Italien Vincenzo Nibali (Liquigas) conserve le maillot rouge de leader.

Cette courte 18e étape, sans difficulté particulière n'a livré aucune surprise, avec sa traditionnelle échappée du jour avalée en fin deparcours par le peloton. Nibali conserve son maillot de leader qu'il avait repris  mercredi à la faveur du contre-la-montre. Il n'a toujours que 39 secondes d'avance au général sur le grimpeur espagnol Ezequiel Mosquera, alors qu'il reste une grosse étape de montagne samedi avant l'arrivée à Madrid. Le Slovaque Peter Velits (HTC-Columbia), vainqueur surprise du  contre-la-montre de mercredi, conserve sa troisième place à près de 2 minutes de Nibali.

Le Britannique avait connu une première semaine de course difficile pour sa  première participation au Tour d'Espagne. Avec cette troisième victoire, après celles des 12e et 13e étapes, on peut dire qu'il y est désormais dans son  jardin, comme en France et en Italie. Avec son triomphe de Salamanque, Cavendish, 25 ans, signe sa 23e victoire sur les  trois grands tour: 15 étapes en trois ans sur le Tour de France, 5 en deux ans  sur le Giro et trois cette année sur la Vuelta! Le Britannique a encore eu, ce qui ne gâche rien, la victoire modeste:  "c'est moi qui franchit la ligne le premier, mais c'est les gars (ses équipiers) qui m'ont déposé là", a-t-il déclaré à l'arrivée.


Le classement de l'étape:
1. Mark Cavendish (IDM/THR) les 148,9 km en 3h27:11.
2. Juan Jose Haedo (ARG/SAX) à 0:00.
3. Manuel Cardoso (POR/FOT) 0:00.
4. Tyler Farrar (USA/GRM) 0:00.
5. Samuel Dumoulin (FRA/COF) 0:00.
6. Robert Förster (GER/MRM) 0:00.
7. Enrique Mata (ESP/FOT) 0:00.
8. Greg Van Avermaet (BEL/OLO) 0:00.
9. Wouter Weylandt (BEL/QST) 0:00.
10. Danilo Hondo (GER/LAM) 0:00.
11. Matthew Goss (AUS/THR) 0:00.
12. Yauheni Hutarovich (BLR/FDJ) 0:00.
13. Blel Kadri (FRA/ALM) 0:00.
14. Johnnie Walker (AUS/FOT) 0:05.
15. Daniele Bennati (ITA/LIQ) 0:05.

Le classement général:
1. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 74h47:06.
2. Ezequiel Mosquera Miguez (ESP/KGZ) à 0:38.
3. Peter Velits (SVK/THR) 1:59.
4. Frank Schleck (LUX/SAX) 3:43.
5. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 3:48.
6. Xavier Tondo (ESP/CTT) 3:48.
7. Tom Danielson (USA/GRM) 3:58.
8. Nicolas Roche (EIR/ALM) 4:02.
9. Carlos Sastre (ESP/CTT) 4:16.
10. Luis Leon Sanchez (ESP/GCE) 5:42.
11. David García (ESP/KGZ) 7:22.
12. Vladimir Karpets (RUS/KAT) 8:55.
13. Mikel Nieve (ESP/EUS) 9:27.
14. David Moncoutié (FRA/COF) 10:40.
15. Vladimir Gusev (RUS/KAT) 12:21.

Gilles Gaillard