Jan Bakelants à la signature
Jan Bakelants à la signature. | MATHILDE L'AZOU

La Méditerranéenne : à Bakelants l'étape, à Grivko le général

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Jan Bakelants (AG2R La Mondiale) a remporté ce dimanche la dernière étape de La Méditerranéenne, qui se déroulait autour de Bordighera (Italie). Il s'agit de la première victoire de la saison pour le coureur belge, qui fête ce dimanche son trentième anniversaire. L'Ukrainien Andriy Grivko (Astana), dixième de l'étape, en profite pour conserver son maillot jaune, et devenir le premier vainqueur du classement général de cette nouvelle course.

L'Ukrainien Andriy Grivko  (Astana) a remporté dimanche la première édition de La Méditerranéenne cycliste  après la 4e et dernière étape disputée à Bordighera (Italie) sur 95,7 km et  gagnée par le Belge Jan Bakelants (AG2R La Mondiale). "C'est la victoire d'un équipier modèle" a assuré Alexandre Vinokourov,  champion olympique 2012 et manager de la formation kazakhe.

Malgré la victoire d'étape de Bakelants, troisième du général, Grivko a  assez facilement conservé le maillot jaune de leader. Son équipe a conduit le  peloton durant les 95,7 km de l'étape, disputée sous forme de critérium dans  les rues de Bordighera. Il fallait néanmoins être fort pour escalader a vingt  reprise une côte de 1,35 km qui revenait tous les 5 kilomètres. "Je n'ai pas souvent fait ce genre de parcours dans ma carrière", a avoué  Bakelants. "Au début j'étais assez sceptique. Mais je dois dire que c'était une  bonne initiative." Seuls 57 coureurs ont fini l'épreuve, sur les 80 encore en lice dimanche  matin. Ils étaient 120 samedi midi avant la difficile étape Cadolive  (Bouches-du-Rhône)-Pégomas (Alpes-Maritimes).

Le Français Alexandre Geniez, échappé dès le premier tour de circuit, a été  le dernier des sept fuyards à rendre les armes après Loïc Chetout, Romain  Feillu, Franco Pellizotti, Bryan Nauleau, Daniel Diaz et Cyril Gautier. Geniez,  le Ruthénois de la FDJ, finalement troisième de l'étape, a été repris par  Bakelants puis Arnold Jeannesson (Cofidis) à moins de 300 mètres de l'arrivée,  située sur les hauteurs de Bordighera.

"Nous n'avons pas pu mettre les Astana de Grivko en grande difficulté. Nous  avons donc décidé de viser la victoire d'étape", a expliqué Bakelants, qui  apporte à l'équipe AG2R sa première victoire de la saison. Il termine également sur le podium de l'épreuve derrière Grivko et le  Français Matthieu Ladagnous (FDJ), qui ne lui ont rendu dimanche que huit  secondes.

Classement de la 4e et dernière étape:
1. Jan Bakelants (BEL/AG2R la Mondiale) les 95,7 km en 2 h 37:28.
2. Arnold Jeannesson (FRA)  à 2.
3. Alexandre Geniez (FRA)   m.t.
4. Simone Andreetta (ITA) 8.
5. Julien El Farès (FRA) m.t.
   
Classement général final à l'issue de la 4e et dernière étape:
1. Andriy Grivko (UKR/Astana) en 11 h 21:27.
2. Matthieu Ladagnous (FRA) à   18.
3. Jan Bakelants (BEL) 32.
4. Mikaël Chérel (FRA) 42.
5. Yoann Bagot (FRA) 58.