Première victoire de la saison pour le Belge Philippe Gilbert
Le Belge Philippe Gilbert | AFP - Lluis Gene

La 9e étape de la Vuelta pour Gilbert

Publié le , modifié le

Le Belge Philippe Gilbert (BMC) a remporté la 9e étape du Tour d'Espagne. Il enlève ainsi sa première victoire de la saison en s'imposant au sprint devant son compagnon d'échappé le leader du général Joaquim Rodriguez (Katusha). Ce dernier profitant au passage de prendre de précieuses secondes supplémentaires d'avance sur Froome (Sky), Contador (Saxo Bank) et Valverde (Movistar).

Le joli coup de Rodriguez

Joaquim Rodriguez (Katusha): "Je gratte une seconde par-ci par-là comme une bonne petite fourmi.Je suis cette stratégie parce que je sais qu'après, lors du contre-la-montre (mercredi), je vais souffrir. Je ne suis pas non plus capable de mettre une minute à mes rivaux en montagne. Mais si je continue à prendre quelques poignées de secondes ici et là, pourquoi ne pas songer à un podium ou même à la victoire?"

Partis dans les derniers kilomètres de l'épreuve, rendus difficiles par la montée de Montjuic, Gilbert et Rodriguez se seront montrés les plus costauds. Rodriguez, décidément en forme, aura d'abord contré une attaque de l'Italien Ballan (Lampre), parti dans la bosse de Montjuic à 4 kilomètres de l'arrivée, avant de se voir rejoint par Gilbert.Le Catalan Rodriguez, qui jouait dimanche à domicile, continue ainsi à faire de bonnes affaires. Il a grappillé de précieuses secondes sur ses principaux rivaux: 9 sec sur l'Espagnol Valverde, 12 sec sur Contador et le Britannique Froome. Au classement général, Rodriguez conforte son leadership avec désormais 53 secondes d'avance sur Froome, une minute sur Contador et 1 minute 7 sec sur Valverde.

Auparavant, un groupe de quatre hommes avait passé une bonne partie de la journée aux avant-postes.Les Néerlandais Martijn Maaskat (Garmin) et Bert Lindeman (Vacansoleil), le Français Mickael Buffaz (Cofidis) et l'Espagnol Javier Chacon (Andalucia), qui s'étaient déjà tous illustrés par des échappées lors d'étapes précédentes, avaient remis le couvert dimanche. Partis dès le 1er kilomètre, ils auront compté jusqu'à 5 minutes d'avance, mais n'auront jamais réussi à se soustraire au contrôle du peloton. Le quatuor était repris à 25 kilomètres du but, moment choisi par l'Espagnol Rosendo pour contre-attaquer, sans succès toutefois.

Lundi, les coureurs pourront profiter d'un premier jour de repos au cours duquel ils seront transférés vers la Galice, d'où s'élancera la 10e étape entre Ponteareas et Sanxenxo (190 km) mardi.

Classement de l'étape:
1. Philippe Gilbert (BEL/BMC) les 196,3 km en 4h45:28.
2. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) à 0:00.
3. Paolo Tiralongo (ITA/AST) 0:07.
4. Tomasz Marczynski (POL/VAC) 0:09.
5. Daniele Bennati (ITA/RSH) 0:09.
6. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:09.
7. Nacer Bouhanni (FRA/FDJ) 0:09.
8. Gorka Verdugo (ESP/EUS) 0:12.
9. Gianni Meersman (BEL/LTB) 0:12.
10. Igor Anton (ESP/EUS) 0:12.
11. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 0:12.
12. Niemiec Przemyslaw (POL/LAM) 0:12.
13. Bauke Mollema (NED/RAB) 0:12.
14. Alberto Losada (ESP/KAT) 0:12.
15. Lloyd Mondory (FRA/ALM) 0:12.
16. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:12.
17. Rob Ruijgh (NED/VAC) 0:12.
18. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 0:12.
19. André Cardoso (POR/CJR) 0:12.
20. Lars Boom (NED/RAB) 0:12.

Classement général:
1. Joaquim Rodriguez (ESP/KAT) 34h44:55.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:53.
3. Alberto Contador (ESP/SAX) 1:00.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:07.
5. Robert Gesink (NED/RAB) 2:01.
6. Daniel Moreno (ESP/KAT) 2:08.
7. Nicolas Roche (EIR/ALM) 2:34.
8. Igor Anton (ESP/EUS) 3:07.
9. Laurens ten Dam (NED/RAB) 3:18.
10. Bauke Mollema (NED/RAB) 3:27.
11. Niemiec Przemyslaw (POL/LAM) 3:40.
12. Eros Capecchi (ITA/LIQ) 3:40.
13. Tomasz Marczynski (POL/VAC) 3:43.
14. Sergio Henao (COL/SKY) 3:54.
15. Winner Anacona (COL/LAM) 3:58.
16. Andrew Talansky (USA/GRM) 4:00.
17. Rinaldo Nocentini (ITA/ALM) 4:02.
18. Steve Morabito (SUI/BMC) 4:29.
19. Maxime Monfort (BEL/RSH) 4:32.
20. Bart De Clercq (BEL/LTB) 5:24.

Gilles Gaillard