La 1ère de la Route du Sud pour Herrada

La 1ère de la Route du Sud pour Herrada

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Le champion d'Espagne Jesus Herrada Lopez a remporté vendredi la première étape de la Route du Sud marquée par la chaleur, au terme d'un parcours de 171,7 km entre Lectoure (Gers) et le village de Payolle (Hautes-Pyrénées).

L'Espagnol de 23 ans a devancé de 10 secondes le peloton mené par son compatriote et coéquipier Alejandro Valverde, 2e, et le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr), 3e. Dès le départ, un groupe de quatre coureurs composé des Français Axel Domont (AG2R-La Mondiale), Benoît Jarrier (Bretagne-Séché Environnement), Yoann Paillot (La Pomme-Marseille) et de l'Espagnol Antonio Molina (Caja Rural) attaquait sous le soleil qui brûlait les plaines gersoises. Les échappés ont compté plus de cinq minutes d'avance avant d'être rejoint dans les trente derniers kilomètres.

Dans les contreforts des Pyrénées et sous une chaleur accablante (plus de 30°C), les équipes Movistar et Sky se décidaient à contrôler la course. Toutes les tentatives d'échappées étaient alors annihilées. Mais, à trois kilomètres de l'arrivée, Herrada Lopez réussissait à placer une accélération décisive. Le champion d'Espagne résistait sur les dernières centaines de mètres au retour d'un peloton décimé par la montée sur le plateau de Payolle.

Classement de l'étape:
1. Jesus Herrera Lopez (ESP/Movistar) les 171,6 km en 4 h 22 min 07 sec
2. Alejandro Valverde (ESP) à 6.
3. Nacer Bouhanni (FRA) m.t.
4. Nicolas Roche (EIR) m.t.
5. Romain Hardy (FRA) m.t.
6. Michael Rodgers (AUS) m.t.
7. Rémy Di Grigorio (FRA) m.t.
8. Ian Boswell (USA) m.t.
9. Jay McCartht (AUS) m.t.
10. Stéphane Rossetto (FRA) m.t.
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Classement général:
1. Jesus Herrera Lopez (ESP/Movistar) 4 h 21 min 57 sec
2. Alejandro Valverde (ESP) à 10.
3. Nacer Bouhanni (FRA) 12.
4. Nicolas Roche (EIR) 16.
5. Romain Hardy (FRA) m.t.
6. Michael Rodgers (AUS) m.t.
7. Rémy Di Grigorio (FRA) m.t.
8. Ian Boswell (USA) m.t.
9. Jay McCartht (AUS) m.t.
10. Stéphane Rossetto (FRA) m.t.

AFP