Tour du Qatar Alexander Kristoff 022016
Nouvelle victoire pour Alexander Kristoff (Dimension Data) | AFP - Eric Feferberg

Kristoff vainqueur de la 4e étape sur le Tour du Qatar

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Le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha) a remporté jeudi au sprint la 4e étape du Tour du Qatar, la plus longue de l'épreuve (189 km) entre le Fort Al Zubarah et Madinat Al-Shamal, tandis que son compatriote Edvald Boasson Hagen, victime d'un incident mécanique, a perdu son maillot or de leader.

En lâchant plus de 40 secondes en raison d'une crevaison dans les 10 derniers kilomètres, Boasson Hagen (Dimension Data) a vu la victoire finale lui  échapper. Déjà vainqueur mardi, Kristoff a doublé la mise et pointe désormais à 9 secondes du nouveau leader au classement général le Britannique Mark Cavendish (Dimension Data), à la veille de l'arrivée.

Boasson Hagen malheureux

Décidément, le vent tourne vite au Qatar. Après sa démonstration de force  dans le chrono, mercredi, rien ne semblait pourvoir empêcher Boasson Hagen de pouvoir étrenner le maillot or sur la Corniche de Doha, vendredi lors de la  dernière étape. Sauf accident...Tout était pourtant sous contrôle à 8 km de l'arrivée, avant que le Norvégien ne soit victime d'une crevaison. Pour ne pas perdre trop de temps à changer sa roue, le coureur de Dimension Data a poussé son coéquipier Youcef  Reguigui au sacrifice en lui prenant son vélo. Mais c'était déjà trop tard. Car dans le même temps, l'équipe BMC de Greg Van Avermaet, bien aidée par les Lotto NL, en ont profité pour accélerer et créer une cassure dans le peloton. En lâchant 45 secondes à l'arrivée, Boasson Hagen voit la victoire finale lui échapper, à la veille de l'arrivée. Il peut toutefois se consoler, le  maillot de leader du classement général, désormais sur les épaules du Britannique Mark Cavendish, reste dans son équipe.

Déjà vainqueur mardi, Kristoff a doublé la mise à Madinat Al-Shamal, grâce à l'impressionnant travail de son équipe. En mode rouleau-compresseur, le train de la Katusha a fait voler en éclat la concurrence pour propulser Kristoff vers sa deuxième victoire de la saison. Seul Van Avermaet, auteur de la bonne opération de la journée en revenant à 2  secondes du maillot or, a pu lui disputer le sprint. Avec quatre coureurs en 10 secondes, dont les trois favoris de l'épreuve (Cavendish, Kristoff, Van Avermaet), et deux sprints intermédiaires pour glaner des modifications lors de la dernière étape, le final de ce 15e Tour du Qatar risque d'être très animé.

Classement de la 4e étape :
1. Alexander Kristoff (NOR/KAT), les 189 km en 3h 57:12.
2. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) m.t.
3. Jacopo Guarnieri (ITA/KAT) m.t.
4. Sam Bennett (IRL/BOA) m.t.
5. Mark Cavendish (GBR/DDD) m.t.
6. Manuel Quinziato (ITA/BMC) m.t.
7. Viacheslav Kuznetsov (RUS/KAT) à 06.
8. Soren Kragh Andersen (DEN/GIA) à 08.
9. Moreno Hofland (NED/LNL) à 09.
10. Michael Morkov (DEN/KAT) à 09.
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34. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD) à 45.
   
Classement général (après 4 étapes sur 5):
1. Mark Cavendish (GBR/DDD), les 511 km en 10 h 51:13.
2. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) à 02.
3. Manuel Quinziato (ITA/BMC) à 06.
4. Alexander Kristoff (NOR/KAT) à 09.
5. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD) à 19.
6. Soren Kragh Andersen (DEN/GIA) à 30.
7. Sam Bennett (IRL/BOA) à 41.
8. Sven Erik Byström (NOR/KAT) à 49.
9. Viacheslav Kuznetsov (RUS/KAT) à 50.
10. Michael Schär (SUI/BMC) à 58.

Christian Grégoire