Alexander Kristoff Milan Sanremo 032014
Alexander Kristoff (Katusha) surprend les principaux favoris de ce Milan Sanremo 2014 | AFP - Jean-Christophe Magnenet

Kristoff s'offre Milan-San Remo

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Le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha) a remporté Milan-San Remo au terme de 294 km courus sous la pluie. Les favoris se sont longtemps marqués, sans parvenir à prendre le large et tout naturellement, comme on pouvait s'y attendre sur un parcours classique, la victoire s'est jouée au sprint. Dans cet exercice, Kristoff s'est imposé devant le Suisse Fabian Cancellara et le Britannique Ben Swift.

Alexander Kristoff, 8e l'an passé sur cette même Primavera, et vainqueur cette année d'une étape du Tour d'Oman, a surpris tous les favoris du sprint, Cavendish et Greipel, mais aussi tous ceux que l'on attendait dans cette première grande classique, Cancellara bien sûr, mais aussi,Peter Sagan ou Philippe Gilbert. 

Nibali a tenté de surprendre les sprinters

La principale attaque, après celle de sept seconds couteaux qui ont pris leur chance très tôt, dont les derniers rescapés (De Maar, Tjallingii) n'ont été repris que dans la  Cipressa, fut celle de Vincenzo Nibali, parti dans l'avant-dernière difficulté, 25 km de l'arrivée, repris plus loin dans la dernière côte, le Poggio, où l'offensive de l'Italien Enrico Battaglin  et du Suisse Gregory Rast a tourné court.. Ensuite, aucun homme n'a pu ou n'a voulu prendre sa chance ce qui, en l'occurrence pour les gros rouleurs, fut une erreur stratégique. Le sprint a donc rendu son verdict et c'est un outsider qui est venu coiffer les favoris sur le poteau.

Solide gabarit, Kristoff, 26 ans, 3e des derniers JO, 5e du classement par points du dernier Tour de France, a pris l'aspiration de Gilbert pour surprendre ses adversaires, et inscrire sur le Lungomare Italo Calvino la plus belle victoire à son palmarès après plus de six heures de course. Il n'en revenait d'ailleurs pas lui-même. "C'est tout simplement fantastique ! J'ai du mal à croire que je viens de remporter Milan-San-Remo. J'ai pu tirer mon épingle du jeu comme souvent dans les ascensions, et cela m'a souri aujourd'hui".

Classement de Milan-San Remo

1. Alexander Kristoff (NOR/Katusha)  les 294 km en 6 h 55:56.
2. Fabian Cancellara (SUI/TRE) m.t.
3. Ben Swift (GBR/SKY) m.t.
4. Juan Jose Lobato (ESP/MOV) m.t.
5. Mark Cavendish (GBR/OPQ) m.t.
6. Sonny Colbrelli (ITA/BAR) m.t.
7. Zdenek Stybar (CZE/OPQ) m.t.
8. Sacha Modolo (ITA/LAM) m.t.
9. Gerald Ciolek (GER/MTN) m.t.
10. Peter Sagan (SVK/CAN) m.t.

Christian Grégoire