Marcel Kittel
Le sprinteur allemand Marcel Kittel | AFP - BELGA - DAVID STOCKMAN

Kittel vainqueur du GP de l'Escaut

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L'Allemand Marcel Kittel (Giant) a remporté pour la troisième fois d'affilée le Grand Prix de l'Escaut en devançant au sprint l'Américain Tyler Farrar (Garmin) et le Néerlandais Danny Van Poppel (Trek). Au milieu d'une cohorte d'Italiens, Yannick Martinez (Europcar), premier Français, prend la 9e place.

L'équipe Giant a fait le boulot. Malgré une attaque de Luke Rowe (Sky) dans les derniers kilomètres, la formation de Marcel Kittel a tout fait pour que son sprinteur allemand conserve sa couronne. Pour la troisième année consécutive, il a gardé dans ses mains le trophée du vainqueur, en s'imposant au sprint. C'est sa cinquième victoire de l'année 2014, après notamment trois étapes au Tour de Dubaï. Grand favori de l'épreuve en l'absence du Britannique Marc Cavendish  (grippé) et de l'Allemand André Greipel (clavicule cassée), le coureur de  l'équipe Giant n'a pas déçu dans ce rendez-vous très prisé par les meilleurs  sprinteurs du monde. Il égale le record de victoires détenu par Cavendish et le Belge Petrus  Oellibrandt, celui-ci dans les années 60.

Les autres sprinteurs ont dû s'avouer vaincus. "Marcel est sur une autre planète", a commenté van Poppel. "Quand je l'ai vu  accélérer, j'ai su de suite que je ne sprintais plus pour la victoire. Il est  inarrêtable. Je suis donc satisfait avec ma troisième place". "Ce qui est impressionnant, c'est la maîtrise de l'équipe Giant dans les  derniers hectomètres", constatait Farrar, lui aussi convaincu que Kittel "était  imbattable" mercredi. L'Italien Alessandro Petacchi a pourtant bien tenté de piéger l'Allemand en  lançant le sprint de très loin, aux 400 mètres, aidé par Tom Boonen,  mais il  lui a manqué de la force, et il a échoué en 4e position.

"Tout était parfaitement clair dans ma tête: je devais me porter en tête à  250 mètres de la ligne, a expliqué Kittel, victorieux pour la cinquième fois  cette saison. Je savais qu'en prenant quelques mètres d'avance, je ne pouvais  pas être repris". La course a été marquée par l'échappée de six coureurs (Luke Rowe, Jan  Ghyselinck, Ivan Balykin, Andrea Fedi, Alessandro Bazzana et Dimitriy  Grouzdev), partis dès la première demi-heure. Ils n'ont été repris qu'à deux  kilomètres de la ligne.

Le Suisse Fabian Cancellara, vainqueur du Tour des Flandres le week-end  dernier et favori dimanche de Paris-Roubaix, est resté discret. "Je vais  tourner les jambes pour rester dans le rythme", avait-il expliqué avant le  départ. Son rival belge, Boonen, a été beaucoup plus actif, se montrant souvent aux  avant-postes dans les secteurs pavés, jusque dans les derniers kilomètres, où  il a travaillé pour Petacchi.

Le classement:
    1. Marcel Kittel (GER/Giant), les 201 km en 4 h 33:53 (moyenne: 43,814 km/h)
    2. Tyler Farrar (USA) m.t.
    3. Danny van Poppel (NED) m.t.
    4. Alessandro Petacchi (ITA) m.t.
    5. Sam Bennett (IRL) m.t.
    6. Davide Appollonio (ITA) m.t.
    7. Danilo Napolitano (ITA) m.t.
    8. Andrea Guardini (ITA) m.t.
    9. Yannick Martinez (FRA) m.t.
    10. Matteo Pelucchi (ITA) m.t.
    ...
    15. Alexander Kristoff (NOR) m.t.

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