Ben King
Ben King | AFP

King frappe fort en Californie

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Benjamin King (CAN) a remporté la plus belle victoire de sa carrière en remportant la deuxième étape du Tour de Californie, ce qui lui permet de ravir le maillot de leader, au nez et à la barbe de Peter Sagan, troisième du général à 14 secondes, derrière Evan Huffman (deuxième du jour) qui pointe à 8 secondes du nouveau leader. King ne devrait toutefois pas rester longtemps avec le maillot de leader, la troisième étape faisant la part belle aux purs grimpeurs avec la Gibraltar Road et un epente à 8% sur 12 km.

"C’est une vraie surprise pour moi (de devenir leader, ndlr)", a assuré le coureur de 27 ans. "Nous courons toute l’année partout dans le monde et c’est un vrai plaisir de revenir ici, en Californie. La course commence à avoir une histoire, il y a de plus en plus de monde et l’ambiance était super aujourd’hui encore", a expliqué le baroudeur de l'équipe Cannondale. "Tout ce que j’ai gagné dans ma carrière, c’est à chaque fois après une longue échappée. J’aime attaquer et parfois c’est récompensé", a-t-il résumé.

Classement de la 2e étape:

1. Ben King (USA/CAN) 3h 52min 9sec
2. Evan Huffman (USA/Rally Cycling) m.t
3. Alexander Kristoff (NOR/KAT) à 0:08.
4. Peter Sagan (SVK/TIN) m.t
5. Niccolo Bonifazio (ITA/TRE) m.t
6. Danny van Poppel (NED/SKY) m.t
7. Patrick Bevin (NZL/CAN) m.t
8. Nathan Haas (AUS/DDD) m.t
9. Bryan Coquard (FRA/DEN) m.t
10. Marco Canola (ITA/UHC) m.t

Classement général à l'issue de la 2e étape:

1. Ben King (USA/CAN) 8hr 12min 34sec,
2. Evan Huffman (USA/Rally Cycling) à 0:08.
3. Peter Sagan (SVK/TIN) à 0:14.
4. Alexander Kristoff (NOR/KAT) 0:20.
5. Daniel Eaton (USA/UHC) 0:21.
6. William Barta (USA/Axeon Hagens Berman) 0:21.
7. Sindre Skjoestad Lunke (NOR/Team Glant Alpecin) 0:23.
8. Niccolo Bonifazio (ITA/TRE) 0:24.
9. Bryan Coquard (FRA/DEN) 0:24.
10. Danny van Poppel (NED/SKY) 0:24.