Etape 8 : Rui Costa
Le Portugais Rui Costa leader du Tour de Suisse | AFP - JOEL SAGET

Kessiakoff surprend, Rui Costa garde sa tunique

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Le Suédois Fredrik Kessiakoff (Astana) a remporté vendredi la 7e étape du Tour de Suisse, un contre-la-montre de 34,3 km autour de Gossau, tandis que le Portugais Rui Costa (Movistar) a conservé le maillot jaune de leader.

Enfin la consécration pour Kessiakoff

Kessiakoff a devancé à la surprise générale de deux secondes le Suisse Fabian Cancellara, grand spécialiste du contre-la-montre, et de 20 secondes le Belge Maxime Monfort. Rui Costa a signé le 8e chrono de l'étape et a accru son avance au classement général avec un avantage de 50 secondes sur son premier poursuivant qui est désormais le Tchèque Roman Kreuziger.

Véritable exploit pour Kessiakoff  (32 ans), ancien VTTiste, qui ne comptait jusque-là qu'une étape et le classement général du Tour d'Autriche 2011 à son palmarès sur route. Sur un parcours exigeant, marqué par une longue côte de 4 km, le Suédois a également distancé de 20 secondes le Belge Maxime Monfort, 3e, de 20 secondes. La bonne opération est revenue au Néerlandais Robert Gesink, 5e de l'étape, qui a grappillé de précieuses secondes pour passer de la 19e à la 3e place du général, à 55 secondes de Rui Costa.

Rui Costa s'accroche

Le Portugais a bien résisté dans le contre-la-montre, un exercice dans lequel il n'excelle d'habitude pas particulièrement, en terminant à 41 secondes du vainqueur. Mieux, il a creusé l'écart avec son dauphin, le Tchèque Roman Kreuziger, 15e à 1 min 16 sec de Kessiakoff. Kreuziger et Costa sont séparés de 50 secondes dorénavant, un avantage auquel le Portugais devra s'accrocher de toutes ses forces. Car deux étapes de montagne se profilent et l'Espagnol Alejandro Valverde ainsi que le Luxembourgeois Frank Schleck rôdent toujours à un peu plus d'une minute.

Classement de la 7e étape (contre-la-montre):
1. Fredrik Kessiakoff (SWE/AST) les 34,3 km en 46:36.
2. Fabian Cancellara (SUI/RSH) à 0:02.
3. Maxime Monfort (BEL/RSH) 0:20.
4. Jérémy Roy (FRA/FDJ) 0:25.
5. Robert Gesink (NED/RAB) 0:27.
6. Tanel Kangert (EST/AST) 0:34.
7. Andreas Klöden (GER/RSH) 0:38.
8. Rui Costa (POR/MOV) 0:41.
9. Peter Velits (SVK/OPQ) 0:43.
10. Brent Bookwalter (USA/BMC) 0:51.

Classement général (après la 7e étape):
1. Rui Costa (POR/MOV) 26h10:55.
2. Roman Kreuziger (CZE/AST) à 0:50.
3. Robert Gesink (NED/RAB) 0:55.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 1:04.
5. Frank Schleck (LUX/RSH) 1:04.
6. Tom Danielson (USA/GRM) 1:12.
7. Levi Leipheimer (USA/OPQ) 1:15.
8. Vladimir Gusev (RUS/KAT) 1:17.
9. Thomas Lövkvist (SWE/SKY) 1:22.
10. Steven Kruijswijk (NED/RAB) 1:27.

Gilles Gaillard