Kern clm France 062011
Christophe Kern (Europcar) | FRANCOIS LO PRESTI / AFP

Kern maître du temps

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Très en vue sur le dernier Dauphiné Libéré, Christophe Kern a enfin réussi dans un exercice qu'il affectionne, le chrono des championnats de France. L'Alsacien d'Europcar s'est montré le plus rapide autour de Boulogne-sur-Mer (45,2 km), devançant de 1 minute et 15 secondes Christophe Riblon (AG2R) et Geoffroy Lequatre (Radioshack), départagés pour deux centièmes. Le tenant du titre Nicolas Vogondy (Cofidis) termine au-delà de la 10e place, à 2 minutes 45 secondes.

Ils ne sont pas nombreux les spécialistes du chrono en France. Christophe Kern est de ceux-là depuis son titre de champion de France Espoirs du contre-la-montre en 2001. Mais depuis dix ans, il avait systématiquement buté sur la première marche chez les "grands". 2e du clm national en 2008 et 3e en 2006, il vient de grimper sur la seule marche manquante à son palmarès : la plus haute. "On disait toujours +Kern, c'est un gros potentiel, etc...+ mais ça faisait quelques années qu'on m'avait oublié, souriait-il. Ca fait plaisir de revenir, d'avoir une période où ça sourit. Le fait d'avoir gagné aux Gets a été un déclic. C'est un titre qui me fait très plaisir et après lequel je courais depuis longtemps. C'est la marche qui me manquait", s'est réjoui Kern.

Parti en 47e position, Kern , passé de l'équipe Cofidis à Europcar à l'intersaison, est passé en tête à tous les points de chronométrage intermédiaires. "J'étais énervé parce que l'oreillette ne marchait pas à cinq minutes du départ. Je me suis dit +Tu fais ton chrono. Roule vite, on fera les comptes après+. Puis j'ai entendu mon père, qui me suivait avec mon entraîneur, dire: +T'as le meilleur temps au premier passage+. C'est mon point faible, je suis toujours en retard au premier intermédiaire. A partir de là, je savais que c'était bon signe." Triple champion de l'épreuve (2005, 2006, 2008), Sylvain Chavanel (Quickstep) est 6e à 1 minute 50 secondes. Le Poitevin n'est pas déçu, il se réserve pour la course en ligne dimanche...

Christophe Riblon, 2e: "je suis entièrement satisfait. Pour la première place, il n'y a pas photo, je n'ai aucun regret. Sur le Dauphiné, j'avais fait un super prologue et un super +chrono+, je savais que si j'arrivais à reproduire ça, le podium était accessible. Je savais que Kern allait être un sacré client, on a vu sa condition assez exceptionnelle au Dauphiné. Cette place met en confiance pour dimanche (la course en ligne, ndlr) et le Tour de France. Dimanche, je viens pour gagner. Ca fait trois, quatre ans que je suis
acteur sur cette course. La condition est bonne. On m'a dit que le parcours était exigeant et j'aime les courses exigeantes. L'objectif, c'est d'aller chercher ce maillot ou au moins un podium."

Geoffroy Lequatre, 3e : "le chrono du Dauphiné m'a mis bien pour le chrono des championnats de France, c'était un chrono dur. Je n'espérais pas un podium, je m'étais inscrit pour préparer dimanche (la course en ligne) et le Tour (pour lequel il n'a finalement pas été retenu, ndlr). Je n'avais jamais fait Championnat de France (en contre-la-montre, ndlr). Je n'avais pas repères (de temps), j'ai roulé en aveugle, j'ai donné le maximum. Je suis très content, surpris oui et non parce que je savais que j'allais de mieux mieux. Personne ne
m'attendait trop sur le podium parce que c'est une épreuve que j'avais délaissée. Je savais en venant que je ne faisais pas le Tour, mais ce n'est pas une revanche. Après le Dauphiné, je savais que la forme arrivait. Je pense que j'étais en mesure de faire le Tour, c'est évidemment une déception".

1. Christophe Kern (Europcar) les 45,2 km en 59:41. (moyenne: 45,44 km/h)
2. Christophe Riblon (AG2R) à 01:15.
3. Geoffroy Lequatre (Radioshack) m.t.
4. Anthony Roux (FDJ) 01:31.
5. Laszlo Bodrogi (TT1) 01:49.
6. Sylvain Chavanel (Quick Step) 01:50.
7. Damien Gaudin (Europcar) 01:56.
8. Jérôme Coppel (Saur) 02:15.
9. Jean-Christophe Péraud (AG2R) 02:28.
10. Dimitri Champion (AG2R) 02:30.
11. Nicolas Vogondy (Cofidis) 02:45.
12. Stéphane Rossetto (Nogent-sur-Oise) 02:50.
13. Jérémy Roy (FDJ) 03:00.
14. Paul Poux (Saur) 03:01.
15. Brice Feillu (Leopard) 03:04.
16. Damien Monier (Cofidis) 03:06.
...
20. Cyril Lemoine (Saur) 03:26.
21. Christophe Le Mével (Garmin-Cervélo) 03:37.

Nom: Kern
Prénom: Christophe
Date de naissance: 18 janvier 1981
Lieu de naissance: Wissembourg (Bas-Rhin)
Taille: 1,85 m
Poids: 72 kg
Equipes: Brioches La Boulangère puis Bouygues Telecom (2003 à 2006), Crédit Agricole (2007 et 2008), Cofidis (2009 et 2010), Europcar (à partir de 2011)

Palmarès
Courses d'un jour:
Championnat de France du contre-la-montre 2011 (2e en 2008, 3e en 2006), GP Dhaenens 2003
Courses par étapes:
une étape du Tour de l'Avenir 2004, une étape du Dauphiné 2011 (6e du classement final)
Grands tours:
Tour de France: deux participations (2e de l'étape d'Arcalis en 2009).
Giro: deux participations.
Vuelta: quatre participations.