Katusha: tout pour Joaquim Rodriguez

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L'équipe russe Katusha mise sur l'Espagnol Joaquim Rodriguez dans la Vuelta qui commence samedi à Benidorm. Rodriguez, quatrième du Tour d'Espagne l'an passé (et leader à cinq jours de l'arrivée), a pris la 5e place du Giro en mai dernier. Il s'est adjugé le Tour de Burgos au début du mois devant son coéquipier Daniel Moreno.

"Je suis optimiste parce que le groupe a travaillé au mieux lors du stage en Andorre, a déclaré le directeur sportif russe Dimitri Konyshev. L'équipe a été construite autour de Rodriguez qui a les qualités et la condition pour faire mieux que l'an dernier." "La Vuelta est adaptée à ses caractéristiques, il est normal qu'il soit considéré comme l'un des grands favoris", a ajouté Konyshev en désignant pour principaux adversaires, les Italiens Vincenzo Nibali et Michele Scarponi. "Les deux premières semaines seront décisives. C'est là que sont concentrées les montées les plus sélectives. Dans les six derniers jours, en principe, les jeux seront faits", a estimé le responsable de la formation russe.

L'équipe Katusha à la Vuelta:
Joaquim Rodriguez (ESP), Joan Horrach (ESP), Vladimir Karpets (RUS), Aliaksandr Kuchynski (BLR), Alberto Losada (ESP), Daniel Moreno (ESP), Luca Paolini (ITA), Yuriy Trofimov (RUS), Eduard Vorganov (RUS).