Julien Absalon
Julien Absalon. | FREDRIK VON ERICHSEN / DPA / dpa Picture-Alliance/AFP

Julien Absalon vice-champion du monde du VTT

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Julien Absalon est passé à deux doigts d'un sixième titre de champion du monde de VTT, à Vallnord (Andorre). Ou plutôt, à dix secondes, derrière un Nino Schurter de gala.

Il est l’un des rares Français qui ont su marquer leur sport. Il  continue de le marquer. Julien Absalon s'est classé deuxième du championnat du monde de VTT, derrière le Suisse Nino Schurter. Après une âpre lutte dans les premiers tours, le Français de 35 ans a laissé filer son meilleur ennemi dans une descente. Le Vosgien devait défendre son titre sur un circuit qui ne lui a jamais vraiment convenu (glissade en 2008, ennui mécanique en 2013). Il n'est jamais parvenu à revenir, limitant l'écart à une dizaine de secondes. 

Julien Absalon, double champion olympique et quintuple champion du monde offre avec Nino Schurter, désormais quadruple champion, l'un des plus beaux duels sportifs de ces dernières années. A l'arrivée, leur poignée de main témoigne bien du respect mutuel qu'ont ces deux athlètes, qui dominent leur sport depuis une dizaine d'années déjà. Mais plus loin que Vallnord, c’est bien Rio qui attend désormais ces deux champions. L'un aura à coeur de confirmer son ascendant sur son aîné en remportant un premier titre olympique. Le second, aimerait rentrer dans l'histoire en remportant un troisième titre olympique, après ceux d'Athènes (2004) et Pékin (2008). Ça promet.