Hutarovich contre vents et marées

Publié le , modifié le

Alors que le vent a fortement perturbé le peloton, le Bélarusse Yauheni Hutarovich a remporté au sprint la première étape de l'Etoile de Bessèges. Au terme des 150 kilomètres disputés entre Beaucaire et Bellegarde, le coureur de la Française des Jeux a devancé le Français Anthony Ravard (AG2R) et le Belge Bjorn Leukemans (Vacansoleil).

Les pointes de vitesse atteignaient parfois les 70 km/h, mais il ne s'agissait ni des coureurs, ni des voitures suiveuses. Il s'agissait bien du vent, omniprésent sur cette première étape, et qui a provoqué de nombreuses cassures dans le peloton. Il n'aura fallu attendre que le 50e kilomètre, et la première difficulté du tracé pour voir une première échappée conduite par le Néerlandais Johnny Hoogerland (Vacansoleil), l'Argentin Daniel Diaz (VC La  Pomme), le Franco-hongrois Laszlo Bodrogi (Type1 Team), et le Belge Steven Van Vooren. Le périple du quatuor a duré une soixantaine de kilomètres, mais leur écart n'a jamais dépassé les 3 minutes. Les échappés étaient finalement rattrapés au km 111. Un nouveau groupe d'échappés cette fois constitué d'une quarantaine de coureurs menait alors la danse, et à une cinquantaine de mètres de la ligne d'arrivée, Hutarovich prenait l'ascendant au sprint, Ravard et Leukemans se contentant de la deuxième et troisième place. Une semaine après le succès de Jérémy Roy, dans le Grand Prix La  Marseillaise, la FDJ peut de nouveau savourer une victoire.

Classement de la 1ère étape (et général):
1. Yauheni Hutarovich (BLR/FDJ) les 150 km en 3h 32:23.
2. Anthony Ravard (FRA/AG2R) m.t.
3. Bjorn Leukemans (BEL/Vacansoleil) m.t.
4. Cédric Pineau (FRA/FDJ) m.t.
5. Saïd Haddou (FRA/Europcar) m.t.
6. Evaldas Siskevicius (LTU/La Pomme Marseille) m.t.
7. Stefan Van Dijk (NED/Veranda's Willems) m.t.
8. Cyril Lemoine (FRA/Saur-Sojasun) m.t.
9. Stéphane Poulhies (FRA/Saur-Sojasun) m.t.
10. Jarl Salomein (BLEL/Topsport Vlaanderen) m.t.

Romain Bonte