Thor Hushovd - Norvege - Championnat du monde 2010
Le Norvégien Thor Hushovd devient champion du monde, à 32 ans | AFP - Mark Gunter

Hushovd : "C'était le scénario parfait"

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Douze ans après avoir gagné le contre-la-montre des Championnats du monde espoirs, Thor Hushovd a conquis le plus beau maillot arc-en-ciel dimanche à de Geelong. Le Norvégien, au comble de la joie, a aussi évoqué Paris-Roubaix, la "reine des classiques" qu'il rêve toujours d'accrocher à son palmarès, après l'avoir terminée successivement à la 3e puis à la 2e place ces deux dernières années.

Avez-vous été inquiet pendant la course ?
"J'ai eu peur que ce soit fini de mes chances quand l'échappée (de 32 coureurs, à 5 tours de l'arrivée) a pris plus d'une minute. L'Espagne était la seule à rouler, avec un ou deux coureurs. Ensuite, la Russie a collaboré, d'autres équipes aussi, et finalement, nous sommes revenus. Dans le groupe à l'avant, il y avait Edvald Boasson Hagen (son coéquipier). Moi, je n'avais qu'à suivre. C'était le scénario parfait. Je me disais: +ne fais pas d'erreur, pas de bêtises+. J'ai dû me le répéter 100 fois. Le dernier tour ? Gilbert était très fort, mais contre le vent, c'était trop difficile pour un homme seul."

C'était finalement un circuit pour sprinteurs...
"Dans un premier temps, on a dit que c'était pour les sprinteurs. Mais, quand j'ai reconnu le parcours, j'ai été franchement surpris. Je l'ai trouvé très dur même si, avec une ligne d'arrivée pareille, c'était possible. Puis quand j'ai vu la course des espoirs (vendredi), je me suis dit que ça pouvait me convenir. Ce n'était pas pour les purs sprinteurs, plutôt pour les coureurs de classiques, mais qui sont quand même des sprinteurs. Il n'y a qu'à voir le podium."

Après un titre mondial, que vous reste-t-il à espérer ?
"Gagner le Championnat du monde, c'est le plus beau des succès avec Paris-Roubaix. C'est une course qui me tient à coeur, surtout avec le maillot de champion du monde qui va me donner le moral chaque jour cet hiver. Et puis, il y a d'autres classiques aussi..."

Le palmarès de Thor Hushovd :

1998 : Saison exceptionnelle chez les Espoirs, marquée par un titre de champion du monde du contre-la-montre et les victoires de Paris-Roubaix et Paris-Tours.
2005 : Il remporte son premier maillot vert à l'issue du Tour de France.
2009 : Le Norvégien décroche son second maillot vert sur la Grande Boucle. Il comptabilise neuf victoires d'étapes sur le Tour de France (entre 2001 et 2010). Sept lors des étapes en ligne, un prologue et un contre-la-montre par équipes.
2010 : Titre de champion du monde sur route.

AFP