André Greipel (LTB)
André Greipel (LTB) | GREG WOOD / AFP

Greipel passe à 13 sur le Tour Down Under

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L'Allemand André Greipel (LTB) a remporté au sprint la 4e étape du Tour Down Under, son 13e succès dans cette épreuve depuis 2008, ce qui en fait le nouveau recordman, après un numéro du champion du monde Philippe Gilbert. Geraint Thomas (Sky) conserve son maillot de leader.

L'étape disputée dans des conditions atmosphériques bien plus fraîches que  la veille (24°C contre 38°C) a été animée par Philippe Gilbert, victime d'une  chute sans gravité lors de la 2e étape qui l'a relégué à près de trois minutes  au classement général. Le champion du monde belge a attaqué pour le plus grand plaisir du public  australien dès le premier kilomètre, en étant rejoint immédiatement par le  jeune Australien Damien Howson (UniSA). Les deux hommes ont compté jusqu'à trois minutes d'avance sur le peloton,  avant d'être repris à huit kilomètres de l'arrivée. Greipel, surpuissant, a remercié ses coéquipiers pour leur "bon travail" de  préparation du sprint. "Quand vous entendez qu'il y a tant de chutes, vous êtes  simplement content que personne ne soit blessé dans votre équipe", a-t-il dit.

L'Allemand André Greipel, qui avait déjà remporté la 1ère étape, a réussi à éviter les deux deux chutes du peloton au cours des deux derniers kilomètres, pour remporter son 13e succès dans cette épreuve depuis 2008, ce qui en fait le nouveau recordman de succès.

Classement de la 4e étape

1. Andre Greipel (GER/LTB) 3hr 2min 52 sec
2. Roberto Ferrari (ITA/LAM) m.t.
3. Jonathan Cantwell (AUS/TST) m.t.
4. Andrew Fenn (GBR/OPQ) m.t.
5. Barry Markus (NED/VCD) m.t.
6. Marcel Kittel (GER/ARG) m.t.
7. Mark Renshaw (AUS/BLA) m.t.
8. Kenny van Hummel (NED/VCD) m.t.
9. Arnaud Demare (FRA/FDJ) m.t.
10. Klaas Lodewyck (BEL/BMC) m.t
17. Geraint Thomas (GBR/SKY) m.t.
58. Tom Jelte Slagter (NED/BLA) m.t.
70. Philippe Gilbert (BEL/BMC) m.t.
106. Simon Gerrans (AUS/OGE) m.t.
108. Andy Schleck (LUX/RLT) à 2min 03 sec
   

Classement géneral​

1. Geraint Thomas (GBR/SKY) 12hr 59min 09sec
2. Tom Jelte Slagter (NED/BLA) à 5 sec
3. Javier Moreno (ESP/MOV) à 6 sec
4. Ben Hermans (BEL/RLT) à 8 sec
5. Gorka Izagirre (ESP/EUS) à 15.
6. Jon Izagirre (ESP/EUS) m.t.
7. Jack Bauer (NZL/GRS) m.t.
8. Tiago Machado (POR/RLT) m.t.
9. Adam Hansen (AUS/LTB) m.t.
10. George Bennett (NZL/RLT) m.t.
32. Philippe Gilbert (BEL/BMC) à 2min 47sec
37. Simon Gerrans (AUS/OGE) à 3min 26sec
55. Andre Greipel (GER/LTB) à 6min 38sec
126. Andy Schleck (LUX/RLT) à 26min 39sec

AFP