Greg Van Avermaet
Greg Van Avermaet s'impose. | DAVID STOCKMAN / BELGA MAG / BELGA

Grand Prix de l'E3: victoire de Greg Van Avermaet

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Le Belge Greg Van Avermaet (BMC) a remporté vendredi le Grand Prix cycliste de l'E3, épreuve du World Tour, en devançant au sprint ses deux compagnons d'échappées, ses compatriotes Philippe Gilbert et Oliver Naesen, à Harelbeke. A un peu plus d'une semaine du Tour des Flandres dont il sera l'un des favoris, le champion olympique succède au palmarès au Polonais Michal Kwiatowski, récent vainqueur de Milan-SanRemo.

A neuf jours du "Ronde", le grand objectif de sa saison, Van Avermaet s'est rassuré sur sa condition. D'autres coureurs ont aussi montré qu'ils avaient de bonnes jambes lors d'une course qui aura été très spectaculaire, marquée toutefois par de nombreuses chutes, qui ont notamment jeté au sol le Français Tony Gallopin, blessé au poignet mais qui devrait malgré tout être présent au Tour de Flandres, et le champion du monde Peter Sagan qui a perdu toute chance de victoire à 45 km de la ligne. .

Comme mercredi dans "A travers la Flandre", le Belge Philippe Gilbert s'est montré très offensif, très en jambes, déclenchant les hostilités à 75 km de la ligne. Un trio belge s'est ensuite dégagé à 35 km d'Harelbeke: l'ancien champion du monde Philippe Gilbert, le champion olympique Greg Van Avermaet et le jeune espoir Oliver Naesen. Ils n'ont jamais été repris. La victoire s'est jouée au sprint. Un sprint "arrêté", lancé par Naesen mais remporté par Van Avermaet, le plus véloce des trois au moment du final.

Le classement

1. Greg Van Avermaet (BEL/BMC), les 206,1km en 4 h 48:22
2. Philippe Gilbert (BEL) m.t.
3. Oliver Naesen (BEL) m.t.
4. Luke Durbridge (AUS) à 0:38
5. Lukas Postlberger (AUT) à 0:40
6. Michael Valgren (DEN) à 0:51
7. Sonny Colbrelli (ITA) à 0:53
8. Tom Boonen (BEL) à 0:53
9. Dylan van Baarle (NED) à 0:53
10. Alberto Bettiol (ITAt) à 0:53