Giro Italie 2018
La présentation officielle a eu lieu à Jérusalem, en présence d'Alberto Contador. | Thomas COEX / AFP

Tour d'Italie 2018 - Jérusalem et 3 jours en Israël pour débuter, puis cap sur la Sicile et l'Etna

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La 101e édition du Tour d'Italie, qui intéresserait fortement le Britannique Christopher Froome en quête d'un doublé avec le Tour de France en 2018, a été dévoilé en fin d'après-midi. Première historique avec un départ sera donné depuis Israël, avec une 1re étape à Jérusalem, puis une 2e entre Haifa et Tel Aviv, la 3e étape reliant Be'er Sheva à Eilat. Le retour sur les routes italiennes se fera à Catane, avec la Sicile au programme et trois journées qui mèneront vers les premiers sommets, les premières étapes de montagne, avec notamment l'Etna (1736m) pour première arrivée au sommet.

Le départ de Jérusalem, connu depuis le mois de septembre, sera l'occasion d'honorer la mémoire du "campionissimo" Gino Bartali, triple vainqueur du Giro (1936, 1937, 1946) qui a ensuite été reconnu "Juste parmi les Nations" pour son rôle pendant la Seconde guerre mondiale. "Ces étapes en Israël lui sont dédiées", a confirmé mercredi Mauro Vegni, le directeur de la course. Après le contre-la-montre inaugural de la Ville sainte, le peloton restera encore deux jours en Israël, avec une arrivée à Tel Aviv puis une autre à Eilat, au bord de la Mer Rouge à l'extrême sud du pays.

Les coureurs passeront ensuite trois jours en Sicile, comme l'année dernière, avec une première arrivée en altitude au bout de la 6e étape, sur les flancs de l'Etna. Alors que le doute plane encore quant à la participation du vainqueur sortant Tom Dumoulin, et surtout de Chris Froome, qui pourrait tenter de décrocher le dernier Grand Tour manquant à sa collection, les coureurs auront noté le peu d'espace laissé au contre-la-montre. Il n'y aura en effet que deux chronos, celui du premier jour à Jérusalem et celui qui se disputera dans le Trentin lors de la 16e étape, sur 34 kilomètres entre Trente et Rovereto. La montagne en revanche sera comme toujours très présente avec en point d'orgue lors de la 14e étape l'ascension du terrible Zoncolan, par le versant d'Ovaro, le plus difficile (10 kilomètres à plus de 11% de moyenne et des passages à 22%).

Et la dernière semaine sera redoutable avec, outre le contre-la-montre de Rovereto, trois arrivées consécutives en altitude dans les Alpes, à Prato Nevoso, Bardonnèche et Cervinia. Au lendemain de l'arrivée à Cervinia, le peloton disputera la dernière étape à Rome, où le Giro s'est déjà terminé à trois reprises, en 1911, 1950 et 2009. De la Piazza del Popolo au Colisée en passant par les Thermes de Caracalla et le Circo Massimo, le circuit sera somptueux. Mais les jeux seront déjà faits.

Les étapes du Gi​ro 2018

4 mai: 1re étape Jérusalem (ISR) - Jérusalem (ISR), 9,7 km (contre-la-montre individuel)
5 mai: 2e étape Haïfa (ISR) - Tel Aviv (ISR), 167 km
6 mai: 3e étape Be'er Sheva (ISR) - Eilat (ISR), 229 km
7 mai: repos
8 mai: 4e étape Catane - Caltagirone, 191 km
9 mai: 5e étape Agrigente - Santa Ninfa, 152 km
10 mai: 6e étape Caltanissetta - Etna, 163 km
11 mai: 7e étape Pizzo - Praia a Mare, 159 km
12 mai: 8e étape Praia a Mare - Montevergine di Mercogliano, 208 km
13 mai: 9e étape Pesco Sannita - Gran Sasso d'Italia, 224 km
14 mai: repos
15 mai: 10e étape Penne - Gualdo Tadino, 239 km
16 mai: 11e étape Assise - Osimo, 156 km
17 mai: 12e étape Osimo - Imola, 213 km
18 mai: 13e étape Ferrare - Nervesa della Bataglia, 180 km
19 mai: 14e étape San Vito al Tagliamento - Monte Zoncolan, 181 km
20 mai: 15e étape Tolmezzo - Sappada, 176 km
21 mai: repos
22 mai: 16e étape Trente - Rovereto, 34,5 km (contre-la-montre individuel)
23 mai: 17e étape Lac de Garde - Iseo, 155 km
24 mai: 18e étape Abbiategrasso - Prato Nevoso, 196 km
25 mai: 19e étape Venaria Reale - Bardonnèche, 181 km
26 mai: 20e étape Suse - Cervinia, 214 km
27 mai: 21e étape Rome - Rome, 118 km

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze