Vincenzo Nibali
Première victoire sur ce Giro 2013 pour Vincenzo Nibali | AFP - Luk Benies

Nibali assomme la concurrence sur le Giro

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L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) a remporté jeudi la 18e étape du Tour d'Italie, un contre-la-montre en côte de 20,6 km, entre Mori et Polsa, et a conforté sa position de leader au général. Nibali, vainqueur pour la première fois d'une étape depuis le départ, compte désormais plus de quatre minutes d'avance sur l'Australien Cadel Evans, à trois jours de l'arrivée à Brescia.

Le Sicilien a ainsi enlevé son premier succès d'étape depuis le départ de Naples. Le porteur du maillot rose a battu de 58 secondes l'Espagnol Samuel Sanchez et de 1 min 20 sec l'Italien Damiano Caruso. L'Australien Cadel Evans, le dauphin de Nibali au classement général et ancien vainqueur du Tour de France, a pris la 25e place de l'étape, à 2 min 36 sec du vainqueur. 

Au classement, Nibali compte désormais 4 min 02 sec d'avance sur Evans et 4 min 12 sec sur le Colombien Rigoberto Uran, sixième de l'étape. Ce contre-la-montre, ensoleillé pour les premiers partants, a été contrarié par une pluie froide pour les derniers coureurs, les mieux classés dans la hiérarchie. Nibali, vainqueur de l'étape à 27,785 km/h de moyenne, a terminé son parcours sous une pluie battante. 

Changement de programme pour vendredi

L'aggravation de la météo, récurrente dans ce Giro, a provoqué en revanche une modification importante de la prochaine étape. Ni Gavia, ni Stelvio, deux cols mythiques du nord de l'Italie à plus de 2600 mètres d'altitude. Mais un parcours alternatif, vendredi, pour rejoindre l'arrivée dans les montagnes du Val Martello. "Je vais pouvoir contrôler la course de façon plus tranquille", s'est réjoui Nibali.

Classement de l'étape:

1. Vincenzo Nibali (ITA/AST), les 20,6 km en 44:29.
2. Samuel Sanchez (ESP/EUS) à 58.
3. Damiano Caruso (ITA/CAN) 1:20.
4. Michele Scarponi (ITA/LAM) 1:21.
5. Rafal Majka (POL/SAX) 1:25.
6. Rigoberto Uran (COL/SKY) 1:26.
7. Carlos Betancur (COL/ALM) 1:32.
8. Stef Clement (NED/BLA) 1:36.
9. Dario Cataldo (ITA/SKY) 1:41.
10. Danilo Di Luca (ITA/VIN) 1:52.
 ...
18. Francis Mourey (FRA/FDJ) 2:15.
25. Cadel Evans (AUS/BMC) 2:36.
 

Classement général:

1. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 73h55:58.
2. Cadel Evans (AUS/BMC) à 4:02.
3. Rigoberto Uran (COL/SKY) 4:12.
4. Michele Scarponi (ITA/LAM) 5:14.
5. Przemyslaw Niemiec (POL/LAM) 6:09.
6. Rafal Majka (POL/SAX) 6:45.
7. Carlos Betancur (COL/ALM) 6:47.
8. Mauro Santambrogio (ITA/VIN) 7:30.
9. Benat Intxausti (ESP/MOV) 8:36.
10. Samuel Sanchez (ESP/EUS) 9:34.

Gilles Gaillard