Alexander Foliforov
Alexander Foliforov, vainqueur de la 15e étape du Tour d'Italie | LUK BENIES / AFP

La surprise Foliforov, Kruijswijk confirme

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A la surprise générale et pour quelques dixièmes, c'est Alexander Foliforov (Gazprom-Rusvelo) qui s'est imposé sur la 15e étape du Tour d'Italie, un contre-la-montre de 10 kilomètres à Alpe di Siusi, au nez et à la barbe du maillot rose Steven Kruijswijk. Le Néerlandais confirme néanmoins qu'il est désormais le favori à la victoire finale en reprenant du temps à tous ses adversaires. Victime d'un incident mécanique, Nibali a perdu gros.

Il n'était personne. Au moins aux yeux du grand public. Alexander Foliforov a fait une entrée tonitruante dans l'esprit des spectateurs du cyclisme mondial en remportant, devant tous les favoris, le contre-la-montre en côte à Alpe di Siusi lors de la 15e étape du Giro. Le Russe de Gazprom-Rusvelo, une équipe invitée, se rappelle au bon souvenir des suiveurs puisqu'il avait pris la 4e place du Tour de l'Avenir 2014. Professionnel depuis 2015, il avait remporté le Grand Prix de Sotchi en 2015 et pris la 15e place du Tour d'Andalousie. Sur ce Tour d'Italie, il occupait jusqu'ici la...58e place du classement général ! Foliforov est donc l'une des plus grandes surprises de la saison dans le sens où il triomphe sur un exercice solitaire qui ne saurait mentir: il était bien le plus fort aujourd'hui.

Nibali a beaucoup perdu

Le plus fort pour quelques dixièmes seulement. Dans la dernière ligne droite, Steven Kruijswijk a cru pouvoir remporter l'étape mais il a été vaincu, de peu. Toujours est-il qu'aujourd'hui, le maillot rose confirme qu'il faut compter avec lui pour la victoire finale. Il reprend ainsi 23 secondes à Valverde, 40 à Chaves, 47 à Zakarin, 1'04'' à Jungels et 2'10'' à Nibali ! Le "Requin de Messine" a connu un ennui mécanique avec son dérailleur et n'avait pas les jambes pour rivaliser. Repoussé à quasiment trois minutes au général, l'Italien va devoir sortir les dents sur la dernière semaine.

Le classement de la 15e étape

1. Alexander Foliforov (RUS/RVL) les 10,8 km en 28:39.
2. Steven Kruijswijk (NED/LNL) à 0:00.
3. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 0:23.
4. Sergey Firsanov (RUS/RVL) 0:30.
5. Michele Scarponi (ITA/AST) 0:36.
6. Esteban Chaves (COL/ORI) 0:40.
7. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 0:47.
8. Joe Dombrowski (USA/CAN) 0:52.
9. Bob Jungels (LUX/ETI) 1:04.
10. Rafal Majka (POL/TIN) 1:09.
11. Diego Ulissi (ITA/LAM) 1:12.
12. Rein Taaramae (EST/KAT) 1:17.
13. Giovanni Visconti (ITA/MOV) 1:21.
14. Tanel Kangert (EST/AST) 1:21.
15. Ian Boswell (USA/SKY) 1:25.

Le classement général

1. Steven Kruijswijk (NED/LNL) 60h41:22.
2. Esteban Chaves (COL/ORI) à 2:12.
3. Vincenzo Nibali (ITA/AST) 2:51.
4. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 3:29.
5. Rafal Majka (POL/TIN) 4:38.
6. Ilnur Zakarin (RUS/KAT) 4:40.
7. Andrey Amador (CRC/MOV) 5:27.
8. Bob Jungels (LUX/ETI) 7:14.
9. Kanstantsin Siutsou (BLR/DDT) 7:37.
10. Jakob Fuglsang (DEN/AST) 7:55.
11. Domenico Pozzovivo (ITA/ALM) 8:12.
12. Rigoberto Uran (COL/CAN) 8:19.
13. Giovanni Visconti (ITA/MOV) 16:31.
14. Stefano Pirazzi (ITA/BAR) 17:03.
15. Darwin Atapuma (COL/BMC) 17:21.

Christophe Gaudot @ChrisGaudot