Tuft Giro Orica
Svein Tuft avait terminé dernier du Tour de France 2013. | EPA/MAXPPP

Giro: Tuft (Orica) premier maillot rose

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Passée entre les gouttes, Orica-GreenEDGE a remporté la première étape du Tour d'Italie 2014, un contre-la-montre par équipes de 21,7 km couru en soirée dans les rues de Belfast. Svein Tuft, 37 ans aujourd'hui, a endossé le tout premier maillot rose. Dan Martin (Garmin-Sharp), apparemment touché à la clavicule après une chute, s'est retiré de ce 97e Giro.

Svein Tuft se souviendra du jour de son 37e anniversaire. Lui, le 169e et dernier du Tour de France 2013, ne s'imaginait sûrement pas en leader de ce 97e Giro. A Belfast, l'équipe Orica-GreenEDGE se présentait en favorite du contre-la-montre par équipes et elle n'a pas déçu. Les Australiens, en bouclant les 21,7 km en 24'42", ont devancé sur la ligne les Omega Pharma de Rigoberto Uran (+0"05") et les BMC de Cadel Evans (+0'07"). Ces deux leaders ont malgré tout réalisé un joli coup dans leur quête du général. Quintana (Movistar, +0'55") et Rodriguez (Katusha, +1'33") ne peuvent pas en dire autant.

A l'aise dans cet exercice, Orica a bénéficié d'un tirage au sort favorable et d'une route sèche durant les deux tiers du parcours, avant que la pluie rende très glissante les rues de Belfast pour les équipes suivantes. Les dernières formations, à savoir celles d'Uran et d'Evans, ont toutefois pu rouler sur une chaussée à peu près sèche. Cela n'a pas été le cas du malheureux Dan Martin. A terre avec trois de ses coéquipiers, et touché à la clavicule, le leader de la Garmin a quitté les routes du Tour d'Italie. Les Américains, décapités, ont fini bons derniers du CLM (+3'26"). Un mauvais oeil qui poursuit l'Irlandais, déjà victime d'une chute fin avril dans le dernier virage de Liège-Bastogne-Liège.

Clasemment de la 1re étape :
1. Orica, les 21,7 km en 24:42. (moyenne: 52,713 km/h)
2. Omega Pharma à 05.
3. BMC 07.
4. Tinkoff 23.
5. Sky 35.
6. Astana 38.
7. Cannondale 53.
8. Movistar 55.
9. Giant 56.
10. AG2R La Mondiale 58.
...
16. FDJ.fr 1:18.
19. Katusha 1:33.
21. Europcar 1:48.
22. Garmin 3:26.

Yohan Roblin @yohanroblin