Arndt au sprint, Nibali vainqueur final

Arndt au sprint, Nibali vainqueur final

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L'Allemand Nikias Arndt (Giant) a profité du déclassement de l'Italien Giacomo Nizzolo (Trek) au sprint pour remporter la 21e et dernière étape du Giro dont le classement général est revenu au champion d'Italie Vincenzo Nibali (Astana).

Au classement final officieux, Nibali (31 ans) a devancé le Colombien Esteban Chaves (26 ans) et l'Espagnol Alejandro Valverde (36 ans), présents pour la première fois de leur carrière sur le podium du Giro. A 31 ans, le Sicilien a gagné son quatrième grand tour. Il est l'un des six coureurs dans l'histoire du cyclisme (avec Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Felice Gimondi, Bernard Hinault et Alberto Contador) à avoir gagné les trois grands tours nationaux (Giro, Tour de France, Vuelta). Cette fois, Nibali a retourné, avec l'aide d'une équipe Astana efficace (Kangert et surtout Scarponi) une situation très compromise à trois jours de l'arrivée alors qu'il était pointé à plus de quatre minutes et demie du Néerlandais Steven Kruijswijk, le vainqueur du week-end précédent dans les Dolomites.

Nizzolo sanctionné

La chute de Kuijswijk, vendredi, dans un virage du col d'Agnel a changé la donne. Nibali, renaissant après avoir été en difficulté sur les cols des jours précédents, a gagné l'étape à Risoul avant de porter l'estocade, samedi, dans le col de la Lombarde sur la route menant au sanctuaire de Sant'Anna di Vinadio. A la différence de son succès de 2013, quand il avait dominé la course de la tête et des épaules, le champion d'Italie n'a repris le maillot rose qu'à la veille de l'arrivée à Turin. "Ce Giro a été très difficile, douloureux", a estimé celui qui est surnommé, au choix, le "Requin de Messine" ou le "Squale du détroit". "Je suis parti avec l'étiquette de favori et ça m'a un peu conditionné. Quand j'ai compris que c'était pratiquement perdu, je me suis senti libéré", a expliqué Nibali, qui a retrouvé à Turin ses parents venus fêter sa victoire.

Huit coureurs (Dumoulin, Kittel, Brambilla, Jungels, Amador, Kruijswijk, Chaves, Nibali), un record depuis l'édition de 1981, ont porté le maillot rose de leader dans ce Giro délaissé en cours de route par plusieurs sprinteurs (Kittel, Greipel) qui ont préféré arrêter prématurément leur course. Des spécialistes encore en lice, Nizzolo s'est montré le plus rapide à Turin. Mais l'Italien, qui touchait enfin au but après... neuf deuxièmes places, a été sanctionné ensuite par le jury des commissaires, pour avoir changé de trajectoire et fermé la porte à un autre coureur (Sacha Modolo). Arndt (24 ans) a gagné pour la première fois une étape d'un grand tour et marqué la septième victoire d'étape pour un coureur allemand depuis le départ d'Apeldoorn (Pays-Bas). Plusieurs chutes (Bak, Uran, Chaves, Colbrelli) se sont produites dans cette dernière étape. Les temps ont été pris au premier passage sur la ligne d'arrivée en raison des risques sur le circuit final.

AFP