Gilbert Amstel Gold Race démarrage 042010
Le démarrage de Philippe Gilbert (Omega Pharma) | AFP - VINCENT JANNINK

Gilbert tient tête au peloton

Publié le , modifié le

Philippe Gilbert (Omega Pharma Lotto) a remporté vendredi la 19e étape du tour d'Espagne disputée sur 231 km entre Piedrahita et Tolède. Tout s'est joué dans le final, après que le peloton ait repris une longue échappée. Le Belge a bien négocié la dernière difficulté et a placé une accélération décisive sous la flamme rouge. Il s'impose devant Farrar et Pozzatto. Le leader Vincenzo Nibali (Liquigas), 5e,a repris du temps à son poursuivant Ezequiel Mosquera.

Il avait coché cette étape parmi celle qu'il pouvait être en mesure de remporter. Philippe Gilbert a respecté son tableau de marche en s'imposant dans la plus longue étape de cette Vuelta au terme d'une course animée, en dépit d'un relief peu exigeant, si ce ne fut une grosse bosse plutôt casse-pattes à une dizaine de kilomètres de l'arrivée. Les attaquants de la journée furent au nombre de quatre. Ils ont compté jusqu'à 11 minutes d'avance sur le peloton avant que celui-ci ne se décide à accélérer le mouvement, pour placer le mieux possible les sprinteurs dans la difficulté du jour. Repris à moins de 10 km de la ligne, les échappés laissaient alors la course entrer dans sa deuxième phase. Avec à l'avant des rouleurs qui donnaient un tempo déroutant, provoquant des cassures dans le peloton. Une première velléité de cinq hommes avec déjà Philippe Gilbert dans le coup, rapidement ramenée à la raison. Les sprinteurs croyaient alors encore en leur chance, même si Cavendish était un peu coincé dans un groupe compact où l'on frottait beaucoup.
Sur le final, Philippe Gilbert mettait le turbo et résistait en force à ses poursuivants pour s'imposer devant Tylor Farrar (armin-Transitions), puis l'Italien Filippo Pozzato (Liquigas), et le Français Sébastien Hinault à 1 seconde, juste devant Vincenzo Nibali, parfaitement bien placé pour ne pas prendre de risques. Le porteur du maillot de leader a pris la 5e place et fait la bonne affaire du jour en prenant douze secondes supplémentaires à Ezequiel Mosquera (Xacobeo), le repoussant désormais à 50 secondes. Un matelas un peu plus confortable avant d'attaquer samedi la dernière grosse étape de montagne, qui sera sans doute le théâtre de l'explication finale dans cette Vuelta.  

Il s'agit de la deuxième victoire de Philippe Gilbert dans ce Tour d'Espagne après celle de Malaga. "Le final était très technique mais mon équipe m'a placé en bonne position avant de l'aborder" a déclaré le coureur belge. A noter que cette étape a été marquée par l'abandon de Fabian Cancellara, fatigué, qui ne participera pas au championnat du monde. 

Classement de la 19e étape
 1. Philippe Gilbert (BEL/OLO)  les 231,2 km en 5h43:41.
 2. Tyler Farrar (USA/GRM)    à    0:00.
 3. Filippo Pozzato (ITA/KAT)      0:01.
 4. Sébastien Hinault (FRA/ALM)   0:01.
 5. Peter Velits (SVK/THR)       0:01.
 6. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ)     0:01.
 7. Nikolas Maes (BEL/QST)    0:01.
 8. Grega Bole (SLO/LAM)     0:01.
 9. Daniele Bennati (ITA/LIQ)     0:01.
 10. Paul Voss (GER/MRM)     0:01.
 11. Allan Davis (AUS/AST)      0:01.
 12. Manuel Cardoso (POR/FOT)    0:07.
 13. Niki Terpstra (NED/MRM)    0:07.
 14. Gianni Meersman (BEL/FDJ)   0:07.
 15. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) 0:07.
 16. Nicolas Roche (EIR/ALM)   0:09.
 17. Manuele Mori (ITA/LAM)  0:09.
 18. Mark Cavendish (IDM/THR)  0:09.
 19. Luis Leon Sanchez (ESP/GCE)   0:09.
 20. Enrique Mata (ESP/FOT) 0:09.


Classement général
1. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ)    80h30:48.
2. Ezequiel Mosquera Miguez (ESP/KGZ)    à    0:50.
3. Peter Velits (SVK/THR) 1:59.
4. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT)  3:54.
5. Frank Schleck (LUX/SAX)  3:57.
6. Xavier Tondo (ESP/CTT)   4:02.
7.. Nicolas Roche (EIR/ALM)  4:10.
8. Tom Danielson (USA/GRM)  4:12.
9. Carlos Sastre (ESP/CTT)     4:28.
10. Luis Leon Sanchez (ESP/GCE) 5:50.
11. David García (ESP/KGZ)            7:36.
12. Vladimir Karpets (RUS/KAT)      9:09.
13. Mikel Nieve (ESP/EUS)              9:41.
14. David Moncoutié (FRA/COF)   10:54.
15. Vladimir Gusev (RUS/KAT)      12:35.
16. Rubén Plaza (ESP/GCE)         14:12.
17. Christophe Le Mével (FRA/FDJ) 15:30.
18. Andreï Kashechkin (KAZ/LAM)   16:31.
19. Jan Bakelants (BEL/OLO)           19:44.
20. Gustav Erik Larsson (SWE/SAX)  19:57.