Gilbert portrait 052010
Philippe Gilbert (Omega Pharma Lotto) | AFP - PETER DECONINCK

Gilbert dynamite la Vuelta

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La Citadelle de Malaga n'a pas résisté à l'assaut de Philippe Gilbert, vainqueur en solitaire de la 3e étape du Tour d'Espagne. Parti en furie dans la dernière bosse, le Belge a mis ses adversaires KO. 2e à 3", Joaquin Rodriguez est le seul à avoir limité la casse sur une montée sèche. Le podium est complété par Igor Anton (à 13"). Fer de lance de l'équipe belge au prochain Mondiaux, Gilbert s'accapare le maillot rouge de leader avec 14" d'avance sur Rodriguez.

C'était un terrain propice pour un costaud. Après une première étape marquée par l'ascension d'un col de 1ère catégorie (Puerto leon), le peloton de la Vuelta débarquait à Malaga où l'attendait grosse chaleur et arrivée en côte. Autant dire une offrande pour Philippe Gilbert qui avait bien repéré le final de l'étape. Comme prévu, le Belge a jailli juste après la flamme rouge. Fort d'une belle avance, il s'est employé à contrôler le retour de l'Espagnol Joaquin Rodriguez et du peloton. "L'objectif était la victoire d'étape, le maillot de leader c'est du bonus",  a déclaré Gilbert. Car dans son coup de poker, l'ancien coureur de la Française des Jeux a réussi un coup double en s'emparant du maillot rouge de leader.

La chaleur et les premières pentes ont provoqué des dégâts dans le peloton. Moins à l'aise que sur le plat, Mark Cavendish a été contraint de rendre les armes provisoirement, tout comme le Luxembourgeois Andy Schleck, ce qui est là plus surprenant. Dernier rescapé de l'échappée du jour, l'Espagnol Serafin Martinez a été  repris par le peloton juste avant le dernier kilomètre. De son épopée malheureuse, il lui restera le maillot de meilleur grimpeur.

Classement de la 3e étape

1. Philippe Gilbert (BEL/OLO) les 157,3 km en 4h06:12 (moyenne: 38,3 km/h)
2. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) à 0:00.
3. Igor Anton (ESP/EUS) 0:13.
4. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:15.
5. Grega Bole (SLO/LAM) 0:15.
6. Nicolas Roche (EIR/ALM) 0:15.
7. Denis Menchov (RUS/RAB) 0:18.
8. Ezequiel Mosquera Miguez (ESP/KGZ) 0:19.
9. David Arroyo (ESP/GCE) 0:19.
10. Arthur Vichot (FRA/FDJ) 0:19.
...
103. Andy Schleck (LUX/SAX) 14:10.
124. Alessandro Petacchi (ITA/LAM) 19:05.
141. Mark Cavendish (IDM/THR) 25:03.
144. Stuart O'Grady (AUS/SAX) 25:03.
145. David Millar (GBR/GRM) 25:03.
151. Tyler Farrar (USA/GRM) 25:03.
155. Theo Bos (NED/CTT) 25:03.
166. Fabian Cancellara (SUI/SAX) 25:12.
180. Oscar Freire (ESP/RAB) 25:29.

Classement général

1. Philippe Gilbert (BEL/OLO) 8h55:56.
2. Joaquin Rodriguez (ESP/KAT) à 0:00.
3. Kanstantsin Siutsou (BLR/THR) 0:22.
4. Tejay Van Garderen (USA/THR) 0:26.
5. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:28.
6. Peter Velits (SVK/THR) 0:28.
7. Igor Anton (ESP/EUS) 0:35.
8. Xavier Tondo (ESP/CTT) 0:35.
9. Frank Schleck (LUX/SAX) 0:36.
10. Xavier Florencio (ESP/CTT) 0:41.
...
33. Denis Menchov (RUS/RAB) 0:57.
34. Lars Petter Nordhaug (NOR/SKY) 1:01.
98. Andy Schleck (LUX/SAX) 14:27.
100. Christian Vande Velde (USA/GRM) 14:30.
102. Matteo Tosatto (ITA/QST) 14:36.
113. Alessandro Petacchi (ITA/LAM) 19:22.
138. Mark Cavendish (IDM/THR) 24:54.
144. Stuart O'Grady (AUS/SAX) 25:20.
145. David Millar (GBR/GRM) 25:23.
156. Theo Bos (NED/CTT) 25:44.
161. Thor Hushovd (NOR/CTT) 25:48.
168. Oscar Freire (ESP/RAB) 26:08.
182. Fabian Cancellara (SUI/SAX) 26:58.