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philippe gilbert portrait | AFP - JOEL SAGET

Gilbert accusé d'avoir roulé sous cortisone

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Le Belge Philippe Gilbert, champion du monde en titre, est soupçonné d'avoir eu recours illégalement à la cortisone lorsqu'il roulait pour l'équipe belge Lotto, a indiqué samedi le quotidien néerlandais NRC Handelsblad, citant des témoignages anonymes d'autres coureurs. Gilbert, qui a rejoint l'équipe américaine BMC en 2012, a rejeté ces accusations dans un communiqué à l'agence Belga. Le médecin de l'équipe Lotto, Jan Mathieu, les a balayées lui aussi.

"Gilbert roulait souvent sous cortisone et je le sais de Jan Mathieu  lui-même, a déclaré un coureur, sous couvert de l'anonymat, au quotidien néerlandais. Jan se vantait souvent qu'il avait sa part de responsabilité dans  les victoires de Gilbert". "J'ai toujours exercé mon métier de façon sérieuse et de la meilleure  manière possible. Aussi bien avant, pendant, qu'après mes années chez Lotto,  j'ai gagné de grandes courses, et la plupart de la même manière, comme on dit  pour moi +de façon typique+. J'espère que cela en dit assez", a-t-il écrit,  selon Belga. D'après le NRC Handelsblad, plusieurs coureurs et responsables d'équipes  assurent que la cortisone était par la passé Lutilisée sur base de fausses  prescriptions médicales. La cortisone sert en principe à soigner les  inflammations, mais peut aussi diminuer la sensation de fatigue. C'est un  produit interdit sans prescription. Avant BMC, dont il portera les couleurs dans Milan-SanRemo dimanche,  Philippe Gilbert a porté celles de Lotto de 2009 à 2011.

AFP