Simon Gerrans devant Tom-Jelte Slagter
Simon Gerrans s'impose devant Tom-Jelte Slagter sur le Tour Down Under | AFP - MARK GUNTER

Gerrans s'impose, Slagter nouveau leader au Tour Down Under

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L'Australien Simon Gerrans (Orica GreenEDGE) a remporté la 5e étape du Tour Down Under, en devançant au sprint le Néerlandais Tom-Jelte Slagter (Blanco) qui s'empare du même coup du maillot de leader du classement général.

Simon Gerrans a célébré avec éclat la fête nationale australienne en s'imposant à  l'issue des 151,5 km à Old Willunga Hill, devançant au sprint Slagter, tandis  que le peloton des poursuivants a été réglé par l'Espagnol Javier Moreno. Le Gallois Geraint Thomas (Sky), leader au départ de l'étape, a rallié  l'arrivée en 17e position, à 28 sec du vainqueur du jour, ce qui l'a fait  rétrograder au 5e rang du général, à 29 sec de Slagter. Avant la dernière étape dimanche, Slagter compte 13 secondes d'avance sur  Moreno et 25 secondes d'avantage sur le Belge Ben Hermans. 

Le coureur de l'équipe Blanco (ex-Rabobank) dispose de 13 secondes d'avance  sur son premier poursuivant et devrait triompher dimanche à l'issue de la  dernière étape, longue de seulement 90 kilomètres dans les rues d'Adélaide. Agé de 23 ans, il avait remporté mercredi lors de la deuxième étape,  sa première victoire sur le circuit professionnel. "Toute cette semaine a été incroyable pour toute l'équipe. Ma première  victoire et maintenant le maillot ocre, c'est incroyable", a déclaré le coureur  néerlandais. Slagter a ajouté qu'il espérait que cette victoire attirerait de nouveaux  sponsors pour son équipe depuis la décision de Rabobank de se retirer suite aux  affaires de dopage qui avaient frappé la formation ces dernières années.

Classement de la 5e étape

1. Simon Gerrans (AUS/Orica GreenEDGE) les 151,5 km en 3 h 36:25.
2. Tom-Jelte Slagter (NED/Blanco)                            m.t.
3. Javier Moreno (ESP/Movistar)                           à 0:10.
4. Jon Izagirre (ESP/Euskaltel)                             0:12.
5. Tiago Machado (POR/RadioShack)                           0:13.
6. Wilco Kelderman (NED/Blanco)                             0:16.
7. Gorka Izagirre (ESP/Euskaltel)                            m.t.
8. Rafael Valls Ferri (ESP/Vacansoleil)                      m.t.
9. Daniele Pietropolli (ITA/Lampre)                          m.t.
10. Ben Hermans (BEL/RadioShack)                              m.t.
   

Classement géneral (après 5 des 6 étapes):

1. Tom-Jelte Slagter (NED)   16 h 35:33.
2. Javier Moreno (ESP)          à  0:13.
3. Ben Hermans (BEL)               0:25.
4. Jon Izagirre (ESP)              0:28.
5. Geraint Thomas (GBR)            0:29.
6. Tiago Machado (POR)              m.t.
7. Gorka Izagirre (ESP)            0:32.
8. Daniele Pietropolli (ITA)        m.t.
9. Wilco Kelderman (NED)            m.t.
10. Jussi Veikkanen (FIN)           0:37.
...
26. Simon Gerrans (AUS)             3:17.
35. Philippe Gilbert (BEL)          5:50.
64. Andre Greipel (GER)            12:34.
127. Andy Schleck (LUX)             39:29.