Simon Gerrans
Le cycliste australien Simon Gerrans | AFP - MARK GUNTER

Gerrans remporte le Tour Down Under

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L'Australien Simon Gerrans (Orica GreenEdge) a remporté le Tour Down Under pour la 3e fois de sa carrière, un record, décrochant le premier titre UCI de la saison 2014, dimanche à Adelaïde.

Gerrans, qui avait repris la tête du classement pour une seconde devant le grand favori Cadel Evans (BMC) la veille, s'est imposé au final au terme de la 6e étape dont l'arrivée groupée a été réglée par l'Allemand Andre Greipel (Lotto-Belisol) après 18 boucles d'un circuit de 4,75 km dans Adelaïde. L'Italien Diego Ulissi (Lampre-Merida) termine 3e au général, à 4 secondes de Gerrans. L'Australien, très attentif en tête de peloton tout au long de cette dernière étape, n'a jamais paru menacé par Evans. Les BMC ont bien tenté de s'installer en tête du peloton dans l'avant-dernier tour, mais ils ont été débordés en vue du final, d'abord par les Giant-Shimano, puis les Trek Factory Racing et enfin les Lotto-Belisol, qui ont installé leur rampe de lancement pour Greipel.

Gerrans et les siens avaient fort bien géré auparavant, compte tenu des sprints à bonifications aux sixième et douzième tours qui auraient pu effacer cette petite seconde d'avance, en laissant partir trois échappés, l'Australien William Clarke (Drapac), vainqueur d'étape dans l'épreuve en 2012, le Russe Maxime Belkov (Katusha), qui en a gagné une dans le dernier Giro, et le Français Julien Bérard (AG2R La Mondiale). Ils se sont partagé les bonifications, avant d'être repris à deux tours de l'arrivée. Dès lors, la seule chance d'Evans aurait été d'éviter un sprint massif, mais le peloton ne la lui a pas laissée...

Classement de la dernière étape, circuit de 85,5 km dans Adelaïde: 

1. Andre Greipel (GER/Lotto-Belisol) 1h 55: 16.
2. Mark Renshaw (AUS)                      m.t.
3. Andrew Fenn (GBR)                       m.t.
4. Koen de Kort (NED)                      m.t.
5. Jonathan Cantwell (AUS)                 m.t.
6. Matthew Goss (AUS)                      m.t.
7. Nathan Haas (AUS)                       m.t.
8. Jurgen Roelandts (BEL)                  m.t.
9. Michal Kolar (SVK)                      m.t.
10. Mathew Hayman (AUS)                    m.t.

Classement général final:

1. Simon Gerrans (AUS/Orica GreenEdge) 19h 57: 35.
2. Cadel Evans (AUS/BMC Racing)              à 01.
3. Diego Ulissi (ITA/Lampre-Merida)            05.
4. Richie Porte (AUS)                          10.
5. Nathan Haas (AUS)                           27.
6. Robert Gesink (BEL)                         30.
7. Daryl Impey (RSA)                           34.
8. Geraint Thomas (GBR)                        37.
9. Adam Hansen (AUS)                          m.t.
10. Egor Silin (RUS)                           47.

AFP