Gene fait la loi au Gabon

Gene fait la loi au Gabon

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Yohan Gene a établi un nouveau record lors de la Tropicale Amissa Bongo. Le coureur Europcar a signé sa 4e victoire d'étape sur les routes gabonaises et s'empare logiquement du maillot de leader à l'issue de la 1re étape. Son coéquipier Thomas Voeckler a été moins en réussite, retardé par une chute collective.

Et de quatre. Yohan Gene (Europcar) a remporté mardi son quatrième succès sur les routes gabonaises en se montrant une fois de plus le plus rapide pour les débuts de la Tropicale Amissa Bongo, un record. La première étape de cette 7e édition se déroulait entre Fougamou et Lambaréné. Le Guadeloupéen a fait la différence dans les derniers hectomètres de la course en s'extirpant du peloton en compagnie du coureur algérien Abdelmalek Madani. Les deux hommes ont résisté au retour du peloton et le coureur d'Europcar s'est imposé au sprint endossant du même coup le maillot jaune de leader. "Mes coéquipiers ont fait la chasse aux échappés, alors j'ai lancé le sprint en sachant que je n'avais pas trop le droit de me louper", a affirmé le Français, soulignant que tout le peloton avait souffert de la chaleur: "En janvier, il fait moins chaud...". Son coéquipier et leader, Thomas Voeckler, qui restait sur une quatrième place obtenue à Liège-Bastogne-Liège, a eu moins de chance puisqu'il a été impliqué dans une chute à 6km de l'arrivée. Il n'est pas tombé mais a dû rouler dans un fossé avant de franchir la ligne avec un peu moins de cinq minutes de retard sur Gène. Mercredi, les coureurs auront à parcourir 130 km entre Lambarené et Ndjolé.

Résultats de la 1re étape
1. Yohan Gene (FRA) les 92 km en 2 h 04:32
2. Abdelmalek Madani (ALG) m.t.
3. Fabian Schnaidt (GER) m.t.
4. Ruslan Tleubaev (KAZ) m.t.
5. Jani Tewelde Weldegabir (ERI) m.t.
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80. Thomas Voeckler (FRA) à 4:55
 
Classement général
1. Yohan Gene (FRA) les 92 km en 2 h 04:22
2. Adil Jelloul (MAR) à 0:03
3. Abdelmalek Madani (ALG) 0:04
4. Fabian Schnaidt (GER) 0:06
5. Ruslan Tleubaev (KAZ) 0:10
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81. Thomas Voeckler (FRA) à 5:05

Benoit Jourdain @BenJourd1