Ben Gastauer
Ben Gastauer a ouvert le compteur de son équipe en 2015 | PHOTOPQR/L''EST REPUBLICAIN

Gastauer ouvre le compteur d'AG2R au Tour du Haut-Var

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Le Luxembourgeois Ben Gastauer s'est imposé sur la première étape du Tour du Haut-Var disputée entre Le Cannet-des-Maures et Seillans (167,7 km). Le coureur de la formation AG2R-La Mondiale a devancé de quelques secondes un petit peloton réglé par le Français Jonathan Hivert (Bretagne-Séché) devant Philippe Gilbert (BMC). Gastauer s'empare du même coup du maillot jaune de leader au classement général.

Gastauer avait pris place dans une échapée de cinq coureurs dès le début de l'étape. "Au départ, l'objectif n'était pas d'aller au bout, mais d'avoir quelqu'un de l'équipe devant pour ne pas avoir à assurer la poursuite derrière", a expliqué le Luxembourgeois. Avec près de deux minutes d'avance sur le peloton à l'amorce du mur de Montauroux, situé à quinze kilomètres de l'arrivée, Gastauer a alors lâché ses compagnons d'échappée. "J'ai eu peur, car je savais que j'allais coincer dans le final", a-t-il avoué. Son numéro de soliste était parfait, le peloton venant mourir sur ses talons. Conséquence: dimanche, lors de la deuxième et dernière étape dans les environs de Draguignan, il sera, pour une fois, le leader de son équipe.

A noter que c'est la première victoire d'AG2R-La Mondiale cette saison.

Christophe Gaudot @ChrisGaudot