Démare
Arnaud Démare | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI media

Gand-Wevelgem, la classique des sprinteurs se frotte au Mont Kemmel

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Sagan, Van Avermaet, Démare... Gand-Wevelgem affiche un plateau royal pour son édition 2016, où le Mont Kemmel pourrait bien être le juge de paix. Les Français Arnaud Démare et Nacer Bouhanni font partie des favoris pour se disputer cette classique, la troisième du printemps.

Le Mont Kemmel, "la côte la plus difficile de Flandre", qui sera franchie par son côté le plus pentu pour la première fois depuis 1976, promet d'être dimanche le juge de paix de Gand -Wevelgem. "S'il pleut (ce qui est annoncé, ndlr), de nombreux coureurs vont monter à pied", promet Frank Hoste, le directeur de course quand il évoque la difficulté située à seulement 35 kilomètres de l'arrivée. Long de 2,5 km (avec une pente de 4,4% et un passage à 23%), le Kemmel est répertorié comme la côte la plus difficile de Flandre par le Cotacol, ouvrage qui référence les cols. Souvent, Gand -Wevelgem est un terrain apprécié par les sprinteurs comme l'ont prouvé Sagan, Freire, Cipollini ou Boonen. Mais c'est la météo qui choisit en réalité le profil du vainqueur, si bien que d'autres types de coureurs ont pu inscrire leur nom au palamrès. L'an dernier, la course s'était déroulée sous la tempête. Des rafales de vent de 90 km/h avaient envoyé nombre de coureurs dans les ravins.

Bouhanni, Démare devront se méfier de Van Avermaet

Le vétéran italien Lucas Paolini (depuis lors rattrapé par une affaire de dopage) s'était imposé. Les conditions seront à peine meilleures dimanche. Pluie et vents sont annoncés le long des 243 km de course. Aucun favori ne se dégage: Sagan, Démare, Boonen, Coquard, Trentin, Vanmarcke, Roelandts, Pozzato...

Les prétendants sont nombreux. André Greipel ne se fait lui guère d'illusion. Le sprinteur allemand a le profil d'un vainqueur potentiel mais il reprend la compétition sans repère, après plusieurs semaines de convalescence (côtes cassées suite à une chute au Tour d'Algarve). L'un des hommes en forme de ce début de saison, le Belge Greg Van Avermaet, est lui aussi plein d'incertitude. Le vainqueur du Nieuwsblad et de Tirreno-Adriatico a été malade en milieu de semaine (forfait au GP de l'E3 vendredi) et voudra surtout se rassurer dimanche en vue des deux grands objectifs de sa saison, le Tour des Flandres et Paris-Roubaix.

Kristoff, favori, est forfait

Si la classique belge peut compter sur le retour de Van Avermaet, elle doit en revanche essuyer le forfait d'Alexander Kristoff. Le sprinteur de la Katusha se sent en effet fiévreux depuis le GP E3. Il a préféré ne pas prendre le départ afin de retrouver la condition en vue du Tour des Flandres, dont il est le vainqueur sortant.