Christopher Froome vainqueur
Le Britannique Christopher Froome lève les bras avec en arrière plan Juan Jose Cobo | AFP - Jaime Reina

A fond la Froome !

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Le Britannique Christopher Froome (Sky) a remporté la 17e étape de la Vuelta entre Faustino et Pena Cabarga en devançant de quelques secondes le maillot rouge de leader de l'Espagnol Juan Jose Cobo (Geox). La victoire finale sur ce Tour d'Espagne devrait se jouer entre ces deux hommes, qui se sont livrés un beau sprint final malgré une ascension à 19% dans le dernier kilomètre. Seulement 13" les séparent au classement général, Bradley Wiggins (Sky) étant 3e à 1'41".

Le Britannique Christopher Froome (Sky) et l'Espagnol Juan Jose Cobo (Geox) sont inséparables. Froome, qui est allé au bout de lui-même dans les rampes finales de Pena Cabarga, a devancé le maillot rouge Cobo, mais n'a pas réussi à s'emparer de la toison de leader. Cobo, natif de Cantabrie et qui se trouvait donc sur ses terres mercredi, aura serré les dents pour revenir dans la roue de Froome qui avait pourtant porté une attaque foudroyante dans les derniers kilomètres de l'ascension vers Pena Cabarga.

Le Britannique a toutefois réussi à grappiller une petite seconde sur l'Espagnol, à laquelle s'ajoutent les secondes de bonifications. Froome a donc repris 9 secondes à Cobo et pointe désormais à 13 secondes de l'Espagnol au général, ce qui promet une fin de Vuelta pleine de suspense. Le Néerlandais Bauke Mollema (Rabobank) est arrivé 3e, à 21 secondes des deux premiers.

Au général, Wiggins, qui a accusé mercredi un retard de 39 secondes, sauve pour l'instant sa 3e place, mais est désormais à 1 minute 41 secondes de Cobo. Auparavant, l'étape la plus longue de cette Vuelta avait été animée par de nombreuses attaques, à l'iniative notamment des Français Sylvain Chavanel (QuickStep) ou Guillaume Bonnafond (AG2R), qui passait en tête d'un groupe de huit hommes au col de Lunada, à 50 kilomètres de l'arrivée. Mais aucune de ces échappées n'aura réussi à se développer véritablement, le peloton les neutralisant à chaque fois. Trois coureurs de l'équipe Movistar - les Espagnols Sergio Pardilla et David Lopez, et le Lituanien Ignatas Konovalovas - ont dû abandonner mercredi, victimes de problèmes gastriques qui semblent aussi perturber d'autres coureurs de la formation espagnole.

Classement de la 17e étape

1. Chris Froome (GBR/SKY) les 211,0 km en 4h52:38.
2. Juan Jose Cobo (ESP/GEO) à 0:01.
3. Bauke Mollema (NED/RAB) 0:21.
4. Daniel Martin (EIR/GRM) 0:24.
5. Igor Anton (ESP/EUS) 0:27.
6. Mikel Nieve (ESP/EUS) 0:27.
7. Marzio Bruseghin (ITA/MOV) 0:29.
8. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO) 0:31.
9. Denis Menchov (RUS/GEO) 0:31.
10. Benat Intxausti (ESP/MOV) 0:35.
11. Daniel Moreno (ESP/KAT) 0:35.
12. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 0:39.
13. Chris Anker Sörensen (DEN/SAX) 0:42.
14. David Moncoutié (FRA/COF) 0:49.
15. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 0:51.
...
29. Sylvain Chavanel (FRA/QST) 2:32.
43. Carlos Sastre (ESP/GEO) 4:55.
66. Vladimir Karpets (RUS/KAT) 8:49.
68. Alessandro Petacchi (ITA/LAM) 8:49.
126. Stuart O'Grady (AUS/LEO) 18:38.
127. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 19:57.
140. Peter Sagan (SVK/LIQ) 23:07.
. Fabian Cancellara (SUI/LEO) Non partant

Classement général

1. Juan Jose Cobo (ESP/GEO) 69h31:41.
2. Chris Froome (GBR/SKY) à 0:13.
3. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 1:41.
4. Bauke Mollema (NED/RAB) 2:05.
5. Denis Menchov (RUS/GEO) 3:48.
6. Maxime Monfort (BEL/LEO) 4:13.
7. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 4:31.
8. Jürgen Van den Broeck (BEL/OLO) 4:45.
9. Daniel Moreno (ESP/KAT) 5:20.
10. Mikel Nieve (ESP/EUS) 5:33.
11. Wout Poels (NED/VAC) 5:43.
12. Jakob Fuglsang (DEN/LEO) 5:50.
13. Chris Anker Sörensen (DEN/SAX) 7:06.
14. Daniel Martin (EIR/GRM) 7:22.
15. Sergueï Lagutin (UZB/VAC) 8:57.
...
19. Carlos Sastre (ESP/GEO) 16:00.
25. Sylvain Chavanel (FRA/QST) 29:39.
29. David Moncoutié (FRA/COF) 40:30.
32. Tiago Machado (POR/RSH) 44:13.
45. Vladimir Karpets (RUS/KAT) 1h16:45.
48. Luis Leon Sanchez (ESP/RAB) 1h21:17.
99. Alessandro Petacchi (ITA/LAM) 2h43:10.
110. Stuart O'Grady (AUS/LEO) 2h52:48.
125. Peter Sagan (SVK/LIQ) 3h08:20.

Julien Lamotte