Felline remporte la 2e étape du Criterium, Pinot bien placé

Felline remporte la 2e étape du Criterium, Pinot bien placé

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L'Italien Fabio Felline (Trek) a enlevé la deuxième étape du Criterium international, un contre-la-montre de 7 kilomètres couru à Porto-Vecchio (Corse-du-Sud). Le favori pour la victoire finale, le Français Thibaut Pinot, s'est classé quatrième du "chrono" à seulement 6 secondes.

"Je suis plutôt content de ma journée", a récapitulé le chef de file de  l'équipe FDJ, troisième du Tour de France 2014. "Je suis dans les temps que je  visais". Le jeune Franc-Comtois (24 ans) a grignoté le matin une seconde de  bonification dans le sprint intermédiaire, derrière les deux échappés (King,  Saint-Martin). Il a surtout accompli un "chrono" probant, l'après-midi, sur 7  kilomètres d'un parcours sélectif dans sa première partie, à 6 secondes du  vainqueur. "Je me retrouve derrière les spécialistes du chrono mais devant les autres  grimpeurs, c'est ce que je voulais", a estimé Pinot, seulement devancé par  Fabio Felline, inattendu lauréat de l'exercice, le Luxembourgeois Bob Jungels  et l'Italien Manuele Boaro. Pierrick Fédrigo et le Néerlandais Tom-Jelte Slagter, deux candidats au  podium final, ont lâché 10 secondes par rapport à lui, 4 secondes de plus que  le Suisse Mathias Frank. Quant à Jean-Christophe Péraud, le lauréat de l'année  passée, il a bouclé les 7 kilomètres à 11 secondes du Français, la  valeur-référence de la course organisée par ASO.

L'élan de Felline

 "Ce ne sera pas à moi de durcir la course, je vais courir sur la défensive  et c'est assez nouveau pour moi", s'est amusé le Vosgien. "Frank, Slagter,  Péraud, Fédrigo vont vouloir gagner et ils le peuvent. Mais ce sera à eux de  bouger. S'ils attendent le dernier kilomètre pour me lâcher, ça va être  compliqué pour eux". L'ascension de l'Ospedale, le col qui surplombe le golfe de Porto-Vecchio,  conclut la troisième étape longue de 189,5 kilomètres. L'ascension de 14,1  kilomètres, d'une pente moyenne de 6,2 %, se cabre aux 2 kilomètres (10,4 %)  avant la flamme rouge et un final plus doux. Le "chrono" de Porto-Vecchio, couru sous le soleil, valide en tout cas les  progrès de Pinot, déjà manifestes à Tirreno-Adriatico quand il s'était situé  sensiblement au même niveau que ses futurs rivaux du Tour (Contador , Nibali)  sur 10 kilomètres. Il marque également la progression de Felline, surtout  considéré jusqu'à présent comme un sprinteur-puncheur.

"C'est la première année que j'essaye de bien faire dans les chronos", a  expliqué l'Italien, qui doit fêter dimanche son 25e anniversaire. "C'est un  exercice qui me réussissait dans les catégories de jeunes. A l'Etoile de  Bessèges (en février), j'ai fait troisième du chrono. Ici, c'est une victoire  qui vient à point après toutes mes places dans les dix premiers (neuf fois  depuis le début de saison)".

Le classement général

    1. Benjamin King (USA/CAN) 2 h 16:06.
    2. Clément Saint-Martin (FRA/M13) à 24.
    3. Fabio Felline (ITA/TRE) 27.
    4. Bob Jungels (LUX/TRE) 28.
    5. Manuele Boaro (ITA/TIN) 29.
    6. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 32.
    7. Ramunas Navardauskas (LTU/CAN) 36.
    8. Anthony Delaplace (FRA/BSE) 38.
    9. Mathias Frank (SUI/IAM) 39.
    10. Stef Clement (SUI/IAM) 40.
    11. Julien Loubet (FRA/M13) 42.
    12. Pierrick Fédrigo (FRA/BSE) 43.
    13. Tom-Jelte Slagter (NED/CAN) 43.
    14. Steve Morabito (SUI/FDJ) 43.
    15. José Mendes (POR/BOA) 44.
    16. Jean-Christophe Péraud (FRA/.ALM) 44.
    17. Patrick Konrad (AUT/BOA) 44.
    18. Jérémy Roy (FRA/FDJ) 45.
    19. Pierre-Luc Périchon (FRA/BSE) 47.
    20. Julian Arredondo (COL/TRE) 48.
    ...
    24. David Formolo (ITA/CAN) 51.

AFP