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Arnaud Démare | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI media

Etoile de Bessèges: victoire d'étape pour Démare

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Arnaud Démare (FDJ) a remporté samedi la quatrième étape de l'Etoile de Bessèges, disputée sur 152,9 km entre Chusclan (Gard) et Laudun-l'Ardoise (Gard). Il a devancé lors d'un sprint en montée le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha) et le Français Christophe Laporte (Cofidis). Le Français Lilian Calmejane (Direct Energie) conserve le maillot corail de leader du classement général avant la dernière journée de course dimanche.

"On a contrôlé comme si on avait le maillot" (de leader, ndlr), a dit Démare à propos de son équipe, FDJ, la seule à assurer la poursuite derrière une échappée de sept coureurs facilement rattrapée dans le dernier tour du circuit final. Bien lancé par l'Italien Jacopo Guarnieri, Démare a produit son effort à 180 mètres de la ligne d'arrivée.

"Je voulais virer en tête dans la dernière chicane et démarrer mon sprint tard, vu la difficulté de la pente", a expliqué le Picard, déjà vainqueur mercredi de l'étape de Beaucaire. "Arnaud était le plus fort", a concédé Kristoff, victorieux jeudi à Rodilhan (Gard), mais largement battu samedi.

Classement de la 4e étape:
1. Arnaud Démare (FRA/FDJ) en 3h 36:24.
2. Alexander Kristoff (NOR) m.t.
3. Christophe Laporte (FRA) m.t.
4. Armindo Fonseca (FRA) m.t.
5. Mads Würtz Schmidt (DEN) m.t.
6. Pieter Vanspeybrouck (BEL) m.t.
7. Roy Jans (BEL) m.t.
8. Eduard Prades Reverter (ESP) m.t.
9. Andrea Pasqualon (ITA) m.t.
10. Maxime Vantomme (BEL) m.t.

Classement général à l'issue de la 4e étape:
1. Lilian Calmejane (FRA/Direct Energie) en 14 h 25:33.
2. Mads Würtz Schmidt (DEN) à 17.
3. Tony Gallopin (FRA) 18.
4. Christophe Laporte (FRA) 21.
5. Sylvain Chavanel (FRA) 22.
6. Pierre Latour (FRA) 25.
7. Nils Politt (GER) m.t.
8. Reto Hollenstein (SUI) m.t.
9. Romain Hardy (FRA) m.t.
10. Maxime Vantomme (BEL) à 33.

Christian Grégoire