Sylvain Chavanel Direct Energie Bessèges 2016
Sylvain Chavanel (Energie Direct) | SYLVAIN THOMAS / AFP

Etoile de Bessèges : Chavanel offre une nouvelle victoire à son équipe

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Après le doublé de Bryan Coquard lors des deux premières étapes, Sylvain Chavanel a remporté, ce vendredi la troisième étape de l'Etoile de Bessèges, offrant ainsi à la formation Direct Energie une troisième victoire consécutive. Le natif de Châtellerault s'est imposé au sprint, après une boucle de 152km autour de Bessèges, sautant sur la ligne les tricolores Tony Galopin (Lotto-Soudal) et Arthur Vichot (FDJ). Au classement général, "Chava" devance désormais Bryan Coquard.

Après Coquard, Chavanel

L'équipe de Jean-René Bernaudeau a le vent en poupe, cette année, sur les routes de Bessèges. Sylvain Chavanel en a été la nouvelle preuve, ce vendredi, à l'occasion de la 3e étape. Après trois ascensions du col du Trelis (1ère catégorie) et du col des Brousses, il a réglé le sprint, franchissant la ligne d'arrivée devant Tony Galopin (Lotto-Soudal) et Arthur Vichot (FDJ).

Plus tôt, une échappée d'une vingtaine de coureurs s'était formée peu de temps après le départ. Parmi le groupe de fuyards se trouvaient Thibaut Pinot (FDJ), Tony Gallopin (Lotto-Soudal), Jérôme Coppel et Dries Devenyns (IAM Cycling), Sylvain Chavanel et Bryan Coquard (Direct Energie), Jean-Christophe Péraud et Pierre Latour (AG2R La Mondiale) ou encore Jérôme Cousin (Cofidis).  Sylvain Chavanel venait se mêler à la bataille dans la foulée. 

A environ 50km de l'arrivée, Thibaut Pinot, Hubert Dupont (AG2R La Mondiale) Jérôme Coppel et Arnold Jeanesson (Cofidis) prenaient le large dans l'optique de se disputer la victoire finale mais leur tentative était sans doute un peu trop précoce. Et c'était finalement Sylvain Chavanel qui allait tirer son épingle du jeu au sprint, signant là une belle opération pour la formation Direct Energie. "Je ne suis pas  encore au top de ma forme, mais quand j'ai un dossard sur le dos, c'est pour  gagner !", a-t-il déclaré avec le panache qu'on lui connaît si bien. 

Samedi, la 4e étape se disputera sur 148km entre Tavel et Laudun L'ardoise.

Classement de la 3e étape : 

1. Sylvain Chavanel (Direct Énergie) en 3h40'06''
2. Tony Gallopin (Lotto Soudal) 00'00''
3. Arthur Vichot (FDJ) 00'00''
4. Sébastien Delfosse (Wallonie Bruxelles - Group Protect) 00'00''
5. Jérôme Cousin (Cofidis Solutions Crédits) 00'00''
6. Romain Hardy (Cofidis Solutions Crédits) 00'00''
7. Fabricio Ferrari Barcelo (Caja Rural - Seguros RGA) 00'00''
8. Flavien Dassonville (HP BTP - Auber93) 00'00''
9. Boris Dron (Wanty - Groupe Gobert) 00'00''
10. Maxime Cam (Fortuneo Vital Concept) 00'00''
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Classement général :

1. Sylvain Chavanel (FRA/Direct Energie) en 10 h 56:53
2. Tony Gallopin (FRA)                             à 2.
3. Arthur Vichot (FRA)                               9.
4. Boris Dron (BEL)                                 11.
5. Jérôme Cousin (FRA)                              12.
6. Angelo Tulik (FRA)                               14.
7. Anthony Delaplace (FRA)                         m.t.
8. Antoine Warnier (BEL)                           m.t.
9. Flavien Dassonville (FRA)                       m.t.
10. Hubert Dupont (FRA)                             m.t.
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Isabelle Trancoën