Andre Greipel
Andre Greipel, vainqueur au sprint | AFP - PETER DECONINCK

Eneco Tour : Greipel plus rapide que tout le monde

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L'Allemand André Greipel (Omega Pharma) a remporté la première étape de l'Eneco Tour (ex-Tour du Benelux) mardi à Sint Willebrord, aux Payx-Bas, où l'Américain Taylor Phinney (BMC), vainqueur du prologue lundi, a conservé son maillot de leader. Mercredi, la deuxième étape disputée en Belgique relie Aalter à Ardooie sur 173,7 km dépourvus de difficultés.

Greipel s'est imposé au sprint devant le Russe Denis Galimzyanov,  l'Américain Tyler Farrar et le Néerlandais Théo Bos pour décrocher sa septième  victoire cette saison. Phinney a pris la septième place de ce sprint disputé  par une quinzaine de coureurs seulement suite à une chute collective qui a  coupé le peloton en deux à 500 mètres de la ligne. L'Américain, "heureux d'avoir évité la chute", conserve la tête du  classement devant le Norvégien Edvald Boasson Hagen, sixième à Sint Willebrord. "Il n'y avait pas beaucoup d'espace sur cette ligne d'arrivée plutôt  étroite. Mais je suis tout de même arrivé à me faufiler. Demain, il faut à  nouveau s'attendre à un sprint. Pourvu que cela se passe aussi bien", a  commenté Greipel.

Avant ce final chahuté, l'étape avait été marquée par la longue échappée de  quatre coureurs (Fouchard, De Gendt, Debusschere et Trentin) repris face au  vent à 12 kilomètres du but. De nombreuses chutes ont fait des victimes en cours d'étape, notamment les  Français Sébastien Minard et Arnaud Labbé, contraints à l'abandon. Mercredi, la deuxième étape disputée en Belgique relie Aalter à Ardooie sur  173,7 km dépourvus de difficultés.

Classement de la 1re étape :
       1. André Greipel (GER/Omega Pharma), les 192 km en 4 h 20:25
       2. Denis Galimzianov (RUS)                               m.t.
       3. Tyler Farrar (USA)                                    m.t.
       4. Theo Bos (NED)                                        m.t.
       5. Tom Veelers (NED)                                     m.t.
       6. Edvald Boasson Hagen (NOR)                            m.t.
       7. Taylor Phinney (USA)                                  m.t.
       8. Mirko Selvaggi (ITA)                                  m.t.
       9. Gerald Ciolek (GER)                                   m.t.
       10. Grega Bole (SLO)                                      m.t.
      

Classement général :
       1. Taylor Phinney (USA/BMC) en 4 h 28:17
       2. Edvald Boasson Hagen (NOR)    à     7.
       3. David Millar (GBR)                  8.
       4. Alex Rasmussen (DEN)                9.
       5. Lars Boom (NED)                    10.
       6. Jos van Emden (NED)                11.
       7. Jesse Sergent (NZL)                12.
       8. Philippe Gilbert (BEL)             15.
       9. Geraint Thomas (GBR)               18.
       10. Robert Wagner (GER)                18.

AFP