Edvald Boasson Hagen Dimension Data 022016
Le Norvégien Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) | AFP - Yuzuru Sunada

Edvald Boasson Hagen fait coup double au Qatar

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Le Norvégien Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) a remporté le contre-la-montre individuel sur le circuit de Lusail (11,4 km), mercredi lors de la 3e étape du Tour du Qatar, s'emparant du maillot or de leader aux dépens de son coéquipier Mark Cavendish.

Intouchable, Boasson Hagen a bouclé le parcours de 11,4 km en 13 min 26  sec, avec 25 secondes d'avance sur le Néerlandais Jos Van Emden et 29 secondes  sur l'Italien Manuel Quinziato, pour offrir la deuxième victoire de la semaine  à sa formation Dimension Data, après celle décrochée par Marc Cavendish lundi. Grâce à son très bon chrono, le coureur de 28 ans s'est emparé du maillot  or de leader aux dépens de son coéquipier et leader Cavendish, et prend une  option sur la victoire finale, avant deux étapes de plat. "Je me sens plus fort que la saison dernière, et avec chance je le suis.  J'ai réussi à décrocher la victoire aujourd'hui, maintenant je vais essayer de  défendre le maillot or", a réagi le Norvégien après son succès, acquis encore une fois vent de face.

Cavendish limite la casse

Avant la démonstration de l'ancien coureur de Sky, c'est le surprenant Jos Van Emden (Lotto NL) qui avait un temps pris les commandes. Parmi les prétendants à la victoire finale, Greg Van Avermaet est celui qui a limité le mieux la casse. Le leader belge de l'équipe BMC a terminé 4e, à 32  sec, juste derrière son coéquipier Quinziato. Si Cavendish, 7e à 44 sec, s'en est bien sorti sur cet exercice, sans que  cela soit suffisant pour conserver la tête du classement général, son rival  Alexander Kristoff (15e) a éprouvé beaucoup plus de difficultés en dévissant à  près d'une minute du vainqueur.

Le premier Français, Damien Gaudin (AG2R La Mondiale) a terminé 20e, à 1  min 04 sec. Jeudi, la 4e et avant-dernière étape, longue de 189 km, s'élancera du Fort  Al Zubarah pour s'achever à Madinat Al Shamal.

Classement de la 3e étape :
1. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD), les 11,4 km en 13:26.
2. Jos Van Emden (NED/LNL) à 25.
3. Manuel Quinziato (ITA/BMC) à 29.
4. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) à 32.
5. Dmitriy Gruzdev (KAZ/AST) à 40.
6. Lieuwe Westra (NED/AST) à 43.
7. Mark Cavendish (GBR/DDD) à 44.
8. Jordan Kerby (AUS/DPC) à 44.
9. Soren Kragh Andersen (DEN/GIA) à 45.
10. Daniel Oss (ITA/BMC) à 47.
   
Classement général (après 3 étapes sur 5):
1. Edvald Boasson Hagen (NOR/DDD), les 322 km en 6 h 53:35.
2. Mark Cavendish (GBR/DDD) à 26.
3. Manuel Quinziato (ITA/BMC) à 32.
4. Greg Van Avermaet (BEL/BMC) à 34.
5. Alexander Kristoff (NOR/KAT) à 45.
6. Soren Kragh Andersen (DEN/GIA) à 45.
7. Sven Erik Byström (NOR/KAT) à 1:02.
8. Sam Bennett (IRL/BOA) à 1:07.
9. Viacheslav Kuznetsov (RUS/KAT) à 1:10.
10. Michael Schär (SUI/BMC) à 1:15.