Luke Durbridge
L'Australien Luke Durbridge | DOUG PENSINGER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Durbridge nouveau leader sur le Circuit de la Sarthe

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L'Australien Luke Durbridge (GreenEdge), tenant du titre, s'est emparé du maillot de leader du Circuit de la Sarthe-Pays de la Loire, à la faveur de sa victoire mercredi après-midi dans la 2e demi-étape du jour, un contre la montre de 6,8 km dans les rues d'Angers. La douceur angevine lui convient décidément bien puisqu'il avait déjà emporté le chrono de cette épreuve l'année dernière.

Durbridge a devancé dans l'exercice solitaire le Luxembourgeois Bob Jungels (RadioShack) de 17/100 de seconde, et son coéquipier Cameron Meyer dyune seconde. Dans la matinée, le champion de France Nacer Bouhanni (Française des Jeux) avait remporté la première demi-étape, en s'imposant devant son compatriote Bryan Coquard (Europcar) au terme d'un sprint massif après 91,6 km  de course. Ce qui n'avait pas modifié les positions au général, l'Italien Matteo Pelucchi gardant sa première place.

En revanche, le contre le montre,sur un parcours nécessitant beaucoup de relances et sur lequel les purs rouleurs s'en sont donnés à coeur joie, a totalement modifié les données. Pelucchi comme Bouhanni se sont retrouvés relégués à 40 secondes. Le premier Français, Arnaud Gérard (Bretagne) est 4e du général à 4 secondes, alors que Tony Gallopin (Radioshack-Leopard), 5e du contre la montre, pointe désormais à la neuvième place du général à 5 secondes de Durbridge.  

Rien n'est encore fait pour autant car  les écarts restent relativement minimes et,  si les sprinteurs et les rouleurs se sont régalés sur les premières étapes, la 4e étape (188 km), qui mènera jeudi le peloton au sommet du Mont des Avaloirs, à franchir six fois, devrait provoquer une nouvelle sélection.

Classement de la 3e étape (contre-la-montre Angers-Anger​s)

1. Luke Durbridge (AUS/ORI), les 6,8 km en 8:18
2. Bob Jungels (LUX/RSH), m.t.
3. Cameron Meyer (AUS/ORI), à 1 sec
4. Arnaud Gérard (FRA/BSE), à 3.
5. Svein Tuft (CAN/ORI), à 4.
6. Jesse Sergent (NZL/RSH), m.t.
7. Jan Barta (CZE/TNE), m.t.
8. Anton Vorobyev (RUS/KAT), à 5.
9. Tony Gallopin (FRA/RSH), m.t.
10. Michael Hepburn (AUS/ORI), à 7.
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    Classement général:

1. Luke Durbridge (AUS/ORI), les 277, 8 km en 7h11:06.

2. Bob Jungels (LUX/RSH), m.t.
3. Cameron Meyer (AUS/ORI), à 1 sec
4. Arnaud Gérard (FRA/BSE), à 3.
5. Svein Tuft (CAN/ORI), à 4.
6. Jesse Sergent (NZL/RSH), m.t.
7. Jan Barta (CZE/TNE), m.t.
8. Anton Vorobyev (RUS/KAT), à 5.
9. Tony Gallopin (FRA/RSH), m.t.
10. Michael Hepburn (AUS/ORI), à 7.
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Christian Grégoire