Hupond victoire 4 jours dunkerque
Thierry Hupond s'impose sur les 4 jours de Dunkerque | FRANCOIS LO PRESTI / AFP

Dunkerque: victoire d'étape pour Hupond

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Le Français Thierry Hupond (Giant-Shimano) a remporté samedi la 4e étape des Qautre Jours de Dunkerque, disputée sur 188,7 km entre Ardres et Liques. Il a devancé un premier groupe d'échappés dont le sprint a été enlevé par l'Allemand Nikias Arndt (Giant). Arnaud Démare (FDJ), qui a terminé à 31 secondes, conserve la première place du classement général.

Démare en a même profité pour creuser un peu l'écart sur son pursuivant: il ne comptait que deux secondes d'avances sur Sylvain Chavanel (IAM),  mais a réussi à lui en reprendre quatre à l'arrivée. 
Les six ascensions de la bosse de Licques, terme de la confrontation du jour, auront en tous cas permis à Thierry Hupond, de la formation néerlandaise Giant-Shimano, de se mettre en avant et d'obtenir ainsi, à 29 ans, le plus important succès de sa carrière.
Le vainqueur du jour était sorti dans l'ultime boucle avec son équipier Nikias Arndt alors que l'échappée matinale, qui avait compté plus de dix minutes d'avance, voyait le peloton fondre sur elle.
Toutefois, la pression de Arndt et Hupond finit par avoir raison de l'impétuosité des attaquants, tandis qu'à l'arrière, Démare réglait ses comptes avec Chavanel, avec le maillot rose en jeu.

Classement de la 4e étape

1. Thierry Hupond (FRA/GIA), les 188,7 km en 5h12:24
2. Nikias Arndt (GER/GIA) à 9.
3. Alexandre Pichot (FRA/EUC) à 11.
4. Frederik Vecheulen (BEL/WGG) m.t.
5. Hugo Houle (CAN/ALM) à 12.
6. Rudy Kowalski (FRA/RLM) à 18.
7. Stéphane Rossetto (FRA/BIG) à 22.
8. Arnaud Démare (FRA/FDJ) à 31.

Classement général 

1. Arnaud Démare (FRA/FDJ) 18h01.46
2. Sylvain Chavanel (FRA/IAM) à 6.
3. Michael Valgren Andersen (DEN/TCS) m.t.
4. Samuel Dumoulin (FRA/ALM) à 22.
5. Sébastien Delfosse (BEL/WBC) m.t.
6. Florian Sénéchal (FRA/COF) à 29.
7. Pieter Jacobs (BEL/TSV) à 46.
8. Yannick Martinez (FRA/EUC) à 50.
9. Steven Tronet (FRA/BIG) à 52.
10. Jan Ghyselinck (BEL/WGG) m.t.

Christian Grégoire