Froome Contador
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Du beau monde pour le Dauphiné libéré

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Christopher Froome défendra bien son titre lors de la 66e édition du Critérium du Dauphiné libéré (du 8 au 15 juin). Mais la concurrence s'annonce féroce, avec les présences annoncées de l'Italien Vincenzo Nibali et de l'Espagnol Alberto Contador.

Pour le directeur technique de l'épreuve, Bernard Thévenet, "c'est vraiment un très beau plateau. C'est ce qu'il se fait de mieux dans  les courses à étapes actuellement". Et Christian Prudhomme qui organise l'événement ne le contredira pas. "Le Critérium est d'abord une course à part entière que tous les coureurs  veulent gagner, mais évidemment qu'il y a un parfum de Tour de France, avant lequel ce sont plus que des leçons que l'on peut retenir du Critérium", a ainsi expliqué le directeur du cyclisme d'Amaury Sport Organisation.

"Un circuit pour hommes forts"

Outre un plateau très relevé, cette nouvelle édition s'annonce particulièrement difficile. Avec 27 cols, dont trois hors-catégorie, un passage en Suisse, et un tracé total long de 1.176 kilomètres, "cette édition sera assez difficile avec pas mal d'arrivées au sommet, beaucoup de montagne et des étapes relativement courtes pour favoriser la  récupération des coureurs. C'est un circuit pour hommes forts. Il faudra être bon grimpeur", a déclaré Thévenet, lui-même vainqueur de la course en 1975 et 1976.

Programme des étapes:

  • Dimanche 8 juin - 1re étape: Lyon-Lyon (10 km en contre-la-montre  individuel)
  • Lundi 9 juin - 2e étape: Tarare-Pays d'Olliergues-Col du Beal 158,5 km
  • Mardi 10 juin - 3e étape: Ambert-Le Teil 194 km
  • Mercredi 11 juin - 4e étape: Montélimar-Gap 169,5 km
  • Jeudi 12 juin - 5e étape: Sisteron-La Mure 184 km
  • Vendredi 13 juin - 6e étape: Grenoble-Poisy 168 km
  • Samedi 14 juin - 7e étape: Ville-la Grand- Finhaut-Emosson (Suisse) 161,5 km
  • Dimanche 15 juin - 8e et dernière étape: Megève-Courchevel 130,5 km

Romain Bonte