Dowsett vainqueur du c.l.m sur la Sarthe

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Troisième étape du Circuit de la Sarthe, le contre-la-montre de 6.8km à Angers a été remporté par le britannique Alex Dowsett (Movistar). Il s'empare par la même occasion du maillot jaune de leader.

Dowsett, qui a bouclé le chrono en 8 min 05 sec 37/100, a pulvérisé de 10  secondes le record du circuit, jusqu'ici détenu par l'Australien Luke Durbridge. Il a devancé de 5 secondes l'Australien Rohan Dennis (Garmin-Sharp) et de 7 secondes le Lituanien Ramundas Navardauskas (Garmin-Sharp). Le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr), maillot jaune avant cette 3e étape, a  terminé 93e à 1 min 04 sec de Dowsett, et est relégué à 52 secondes du leader au général. Jeudi, la 4e étape emmènera les coureurs d'Angers à Pré-en-Pail (Mayenne)  sur 196,2 km, avec au programme notamment l'ascension du Mont des Avaloirs.

Ce premier gros rendez-vous de cette 62e édition a chamboulé le classement  général: le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr), qui était parvenu à sauvegarder  sa place de leader mercredi matin à l'issue de la 2e étape (88,3 km entre  Ancenis, en Loire-Atlantique, et Angers), remportée au sprint par le Suédois  Jonas Ahlstrand (Giant-Shimano), en a été dépossédé l'après-midi. Bouhanni, battu assez nettement le matin au sprint par Ahlstrand, a en  effet été relégué sur le contre-la-montre à plus d'une minute de Dowsett, qui a  pulvérisé de 10 secondes, à plus de 50 km/h de moyenne, le record du tracé  détenu par l'Australien Luke Durbridge.

    Classement de 3e étape:
    1. Alex Dowsett (GBR/Movistar), les 6,8 km en 8 min 05 sec 37/100 (moyenne:  50,474 km/h)
    2. Rohan Dennis (AUS) à 5 sec
    3. Ramunas Navardauskas (LTU), à 7. 
    4. Anthony Delaplace (FRA), à 10.
    5. Arnaud Gérard (FRA), à 10.
    6. Kristof Vandewalle (BEL), à 12.
    7. Mathias Frank (SUI), à 15.
    8. Anthony Roux (FRA), à 15.
    9. Jérôme Coppel (FRA), à 16.
    10. Gustav Larsson (SWE), à 16.
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    Classement général:
    1. Alex Dowsett (GBR/Movistar), les 292,3 km en 6h 57 min 45 sec (moyenne:  41,982 km/h)
    2. Rohan Dennis (AUS), à 5 sec.
    3. Ramunas Navardauskas (LTU), à 7.
    4. Anthony Delaplace (FRA), à 10.
    5. Arnaud Gérard (FRA), à 10.
    6. Kristof Vandewalle (BEL), à 12.
    7. Giacomo Nizzolo (ITA), à 12.
    8. Mathias Frank (SUI), à 15.
    9. Anthony Roux (FRA), à 15.
    10. Jérôme Coppel (FRA), à 16.
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