Lance Armstrong
Lance Armstrong | ROGERIO BARBOSA / AFP

Dopage: Armstrong n'est pas surpris

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Lance Armstrong , qui a avoué avoir eu recours au dopage et dont le nom a été retiré du palmarès du Tour de France, a assuré jeudi ne "pas être étonné" que 18 coureurs du Tour de France 1998 aient été désignés comme consommateurs d'EPO par une commission du Sénat français.

Ullrich, Jalabert, Pantani, Zabel, ils ont vécu de l'intérieur la domination Armstrong sur les routes du Tour de France. Et comme l'Américain, ils ont fini par être rattrapés par la patrouille. "Ma première réaction est de dire que je ne suis pas étonné. Comme je l'ai dit, c'était une période malheureuse pour chacun d'entre nous. Chacun d'entre  nous a potentiellement brisé les règles, et menti à ce propos", a assuré l'ex-septuple vainqueur du Tour de France au site www.cyclingnews.com après que les noms de 18 coureurs, dont le sien, soient sortis du rapport remis mercredi par commission d'enquête sur l'efficacité de la lutte contre le dopage.

Mêmes sanctions?

En octobre 2012, les sept victoires de l'Américain sur le Tour de France  lui avaient été retirées par l'UCI après un rapport édifiant de l'USADA,  l'agence américaine anti-dopage. "Je laisserai le soin aux autres de déterminer au cas par cas si les punitions distribuées, ou non, sont conformes aux délits commis par chacun, a  ajouté Armstrong . Si, au lieu de nous unir et de discuter, nous traçons une ligne dans le sable avant de passer à autre chose, nous sommes fichus". Contrairement à Lance Armstrong , Marco Pantani, décédé en 2004, et Jan Ullrich ont conservé leurs positions sur le podium du Tour de France. Le  coureur allemand a été convaincu de dopage par le Tribunal arbitral du sport en  2012, mais la suspension de ses résultats n'a porté que sur la période allant  de 2005 à sa retraite en 2007.