Greg Van Avermaet dopage
Greg Van Avermaet, le coureur Belge de la BMC, pourrait être suspendu deux ans pour avoir pris de la cortisone en 2012. | NICOLAS MAETERLINCK / BELGA MAG / BELGA/AFP

Dopage : 2 ans de suspension pour Van Avermaet ?

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Le procureur de la Fédération belge de cyclisme (RLVB), Jaak Fransen, a requis jeudi deux ans de suspension à l'encontre de Greg Van Avermaet, accusé d'avoir fait usage en 2012 d'un corticostéroïde figurant sur la liste des produits dopants, a indiqué la RLVB, selon l'agence Belga.

Le coureur de l'équipe BMC risque aussi une amende de 262.500 euros et l'annulation de ses résultats en 2012. La Commission de discipline de la RLVB  devrait rendre sa décision le 7 mai prochain. En attendant, Van Avermaet peut s'aligner dimanche dans l'Amstel Gold Race. Le coureur qui était présent jeudi au siège de la RLVB à Bruxelles, a plaidé son innocence et a présenté une attestation médicale qui l'autorisait à utiliser de la cortisone pour soigner son talon. Le procureur, qui n'a pas de preuve directe, a basé son réquisitoire sur un échange de courriels entre Greg Van Avermaet et le médecin belge Chris Mertens,  durant la période allant de novembre 2009 à fin 2012. Il soupçonne le coureur d'usage de Diprophos, un corticostéroïde figurant sur la liste des produits  dopants qui n'est pas interdit hors compétition et qui est autorisé en compétition à condition d'avoir une attestation médicale. Aucune trace de produit n'a été retrouvée chez Van Avermaet qui a pris de la cortisone le 29 mars 2012, trois jours avant le Tour de Flandres qu'il a terminé à la 4e place.

98 contrôles négatifs pour Van Avermaet

Pour le procureur Fransen, il s'agit de "rouler à la cortisone" et non du "traitement d'une blessure". "Il y a peut-être une attestation pour l'usage de cortisone et il n'y a aucune preuve directe", a-t-il admis, "mais la teneur des mails entre les deux hommes indique le flou typique entourant l'usage de cortisone à cette époque pour améliorer les prestations."  L'avocat du coureur a rappelé que Van Avermaet a subi 98 contrôles négatifs durant sa carrière et qu'il n'y a aucune preuve de dopage. "Ce n'est pas agréable de devoir se défendre. C'est une tache sur ma carrière, mais je suis droit dans mes bottes. J'espère que la décision sera juste", a déclaré le coureur à Belga. Greg Van Avermaet, un des leaders du cyclisme belge et véritable spécialiste des Classiques, a accumulé les places d'honneur ce printemps, avec notamment une 3e place dimanche à Paris-Roubaix tout comme au Tour des Flandres une semaine plus tôt.

AFP