Jean-René Bernaudeau, d'Europcar à Direct Energie
Jean-René Bernaudeau, d'Europcar à Direct Energie | JOEL SAGET / AFP

Direct Energie succède à Europcar

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Ce mardi, lors d'une conférence de presse à Paris, Jean-René Bernaudeau a dévoilé l'identité du sponsor qui va succéder à Europcar. Il s'agit de Direct Energie, fournisseur privé d'électricité et de gaz. Qui dit nouveau sponsor et nouvelle saison, dit nouveaux coureurs. Ainsi, en 2016, l'équipe vendéenne comptera notamment deux nouveaux noms dans ses effectifs : Sylvain Chavanel, de retour dans la formation de ses débuts, mais aussi Adrien Petit qui a porté ces 4 dernières années les couleurs de la formation Cofidis.

L'équipe de Jean-René Bernaudeau, qui existe depuis 2000, était dans une situation délicate depuis plusieurs mois suite à l'annonce du retrait de son principal sponsor : Europcar. Pour continuer à faire vivre cette équipe qui fut successivement parrainée par Bonjour (2000-2002), Brioches la Boulangère (2003,  2004), Bouygues Telecom (2005 à 2010) et Europcar (depuis 2011), le manager de l'équipe a longuement bataillé. Et a finalement trouvé un nouveau sponsor dont il a dévoilé l'identité, ce mardi, lors d'une conférence de presse.

"J’ai choisi Direct Energie car je voulais un partenaire qui soit séduit par le travail de fond que je mène au service de la formation des coureurs" a expliqué Bernaudeau. "Je suis convaincu que l’équipe Direct Energie va surprendre et faire du bien au peloton grâce à son panache et sa combativité", a-t-il ajouté. Par ailleurs, Bernaudeau a affirmé avoir renoncé à un autre sponsor pour privilégier  Direct Energie, qui n'a souhaité préciser ni la durée ni le montant de son  engagement. "Tout ce que nous faisons, c'est sur la durée", a toutefois  souligné son PDG Xavier Caïtucoli.

Chavanel et Petit en renfort

Côté effectif, et suite aux départ de Cyril Gautier et Pierre Rolland, l'équipe Direct Energie a recruté deux renforts extérieurs, Sylvain Chavanel et Adrien Petit, ainsi que quatre néo-pros en provenance du réservoir amateur Vendée U. A 36 ans, Chavanel (IAM), à la recheche d'une équipe suite à sa fin de contrat avec IAM, reviendra ainsi pour les deux prochaines années dans  son équipe d'origine qu'il avait quittée fin 2004. Petit (Cofidis), sur le point de fêter son 25e anniversaire, sera, lui, appelé à  "lancer" Bryan Coquard, devenu le coureur de pointe du groupe.

Les quatre coureurs amateurs appelés à passer à l'échelon supérieur sont Lilian Calmejane, Romain Cardis, Jérémy Cornu et Fabien Grellier. "Notre effectif sera l'an prochain de 20 ou 21 coureurs, disons 20 coureurs  minimum", a précisé Jean-René Bernaudeau en annonçant qu'il n'y aurait pas  d'autre recrutements extérieurs.

Isabelle Trancoën