Demare (FDJ) 4 jours de Dunkerque
Arnaud Demare (FDJ) gagne sur les 4 jours de Dunkerque | FRANCOIS LO PRESTI / AFP

Demare devant dès le premier jour

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Le sprinteur de la Française des Jeux Arnaud Demare n'a pas laissé passer sa première occasion sur les Quatre Jours de Dunkerque. Il a remporté la 1ere étape de la 59e édition mercredi entre Dunkerque et Courrières (155 km), devançant les Néerlandais Ramon Sinkelman (Argos) et Kenny Van Hummel (Vacansoleil).

Dès le départ de Dunkerque,  trois coureurs se sont échappés, creusant rapidement un écart avec le peloton. Le Français Julien Duval (Roubaix Lille Métrople), le Belge Tim Mertens (Top Sport Vlaanderen) et l'Américain Robert Bush (La Pomme Marseille) se sont octroyés un avantage qui culmina à 6 minutes. Puis les équipiers de Demare se chargèrent d'effacer l'ardoise afin que leur sprinteur puisse montrer l'étendue de son talent. Les fuyards ont été repris à 25 km de l'arrivée, puis le peloton a encore haussé le ton afin d'éviter tout démarrage. Bien amené par ses coéquipiers, Demare a bien géré son sprint, commençant à produire son effort dans les 200 derniers mètres pour s'imposer facilement, alors que le Néerlandais Kenny Van Hummel (Vacansoleil) coinçait. Ce dernier a même été sauté sur la ligne par son compatriote Ramon Sinkeldam (Argos-Shimano), qui lui a chipé la deuxième place de cette première étape. A noter les deux belles places de Benoît Dujon (BigMat-Auber 93) et Yannick Martinez (La Pomme Marseille), 4e  et 5e du sprint massif. Jeudi, la deuxième étape se déroulera entre Lewarde et Douchy-les-Mines (178,2 km). Une route pavée d'embûches en plein pays minier.

Classement de la 1e étape

1. Arnaud Demare (FRA) les 155 km en 3 h 38:55 (moyenne: 49,509 km/h)
2. Ramon Sinkelman (NED) m.t.
3. Kenny Van Hummel (NED) m.t.
4. Benoît Drujon (FRA) m.t.
5. Yannick Martinez (FRA) m.t.
6. Karl Van Stayen (BEL) m.t.
7. Adrien Petit (FRA)m.t.
8. Benjamin Giraud (FRA) m.t.
9. Sébastien Turgot (FRA) m.t.
10. Fabian Smet (GER) m.t.

Classement général

1. Arnaud Demare (FRA) les 155 km en 3 h 38:55
2. Ramon Sinkelman (NED) à 04 sec
3. Tim Mertens (BEL) à 05
4. Kenny Van Hummel (NED) à 06
5. Julien Duval (FRA) à 06
6. Adrien Petit (FRA) à 07
7. Mickaël Delage (FRA) à 08
8. Romain Hardy (FRA) à 09
9. Benoît Brujon (FRA) à 10
10. Yannick Martinez (FRA) m.t.