Décès d'Eric De Vlaeminck, ancien champion du monde de cyclo-cross

Publié le , modifié le

L'ancien cycliste belge Éric De Vlaeminck, champion du monde de cyclo-cross à sept reprises, est décédé vendredi à l'âge de 70 ans, a annoncé son entourage aux médias belges.

Le coureur flamand souffrait depuis plusieurs mois des maladies d'Alzheimer et de Parkinson, avait révélé récemment son frère Roger, un autre grand champion cycliste. En 1966, à 20 ans à peine, Éric De Vlaeminck avait apporté à la Belgique le premier titre mondial de son histoire dans la discipline, à Beasain, en Espagne. Au total, il en remportera sept (1966, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972 et 1973). Un record. Il sera également quatre fois champion de Belgique (1967, 1969, 1971 et 1972).

Éric De Vlaeminck s'est aussi illustré sur la route en gagnant notamment une étape sur le Tour de France (1968) et le classement final du Tour de Belgique (1969). Il a disputé la Grande-Boucle à trois reprises. A la fin de sa carrière comme coureur, il a occupé le poste de sélectionneur national de cyclo-cross entre 1989 et 2002. Cette période a également été marquée par un épisode tragique. Son fils Geert, champion de Belgique amateur, a perdu la vie suite à un malaise survenu en pleine course de cyclocross en 1993. "Éric n'a pas été qu'un des meilleurs cyclocrossmen de l'histoire. En tant que sélectionneur fédéral, il a été à la base de l'ascension fulgurante du cyclo-cross belge au cours de la dernière décennie", a écrit la fédération belge.

AFP