Cyclo-cross : Mathieu van der Poel s'impose en République Tchèque, trois jours après le décès de Raymond Poulidor

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Auteur·e : AFP
Mathieu van der Poel
Mathieu van der Poel | KRISTOF VAN ACCOM / BELGA / AFP

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Le Néerlandais Mathieu van der Poel, petit-fils de l'ancien champion français Raymond Poulidor, décédé mercredi, a remporté samedi à Tabor, en République tchèque, la 4e manche de la Coupe du monde de cyclo-cross.

"Ça a été une semaine difficile", a déclaré le vainqueur en larmes à la télévision flamande. "Tant sur le plan physique que mental, ça a été très douloureux", a poursuivi le coureur de l'équipe Corendon-Circus à l'arrivée. Dans les labourés tchèques, le coureur de 24 ans a devancé le Belge Eli Iserbyt (même temps) et son compatriote Lars van der Haar, qui a franchi la ligne d'arrivée 12 secondes plus tard.

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Pas de changement de programme

Sa quatrième victoire en autant de crosses cette saison survient trois jours après la mot de son grand-père Raymond Poulidor, rival récurrent de Jacques Anquetil puis d'Eddy Merckx sur la route dans les années 60 et 70. Malgré le décès de "Poupou", vainqueur de Milan-San Remo et huit fois sur le podium du Tour de France, sans jamais le remporter, van der Poel n'a pas modifié son programme cette semaine.

Il doit disputer dimanche à Hamme, en Belgique, le 5e des huit crosses sur lesquels il prévoit de s'aligner en novembre. Double champion du monde de cyclo-cross, van der Poel a choisi depuis début 2019 de se consacrer principalement à la route, sur laquelle il a notamment remporté l'Amstel Gold Race au printemps.Les obsèques de Raymond 

AFP